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프로야구에서 왜 나무 방방이를 쓸까?

스포츠 중에서도 야구공을 쳐서 정확히 원하는 방향으로 날아가게 하고, 또 원하는 위치에 떨어지게 하는 것처럼 힘든 일은 없다고 한다. 그도 그럴 것이 시속 130km이상으로 날아오는 조그만 공을, 폭 5cm밖에 되 지 않는 나무방망이를 시속 90km이상으로 휘둘러 정확히 맞히려면 얼마나 빠르게 눈, 신경, 팔과 손이 공동 작업을 해야 하겠는가. 투수 손에서 겨우 17m정도 떨어져 있는 타자는 0.5초 보다 짧은 시간 내에 스윙을 할지 말지, 공이 어느 방향 으로 올지를 판단한 후 근육에게 명령을 내려 방망이를 휘둘러 공을 때려야 한다. 1백분의 1초만 오산해도 빗나가게 마련이다. 타석에 들어선 타자는 자연히 긴장 속에서 기도도 하고 본인도 모르게 침도 뱉고 껍도 씹는 등 다양한 방법으로 마음을 달랜다. 그러면 타자가 들고 있는 방망이는 무엇으로 만들까? 현재 프로 선수들이 사용하는 방망이는 지난 110여년 간 사용해온 서양 물푸레 나무(북미산)와 백목(일본 북해도산)으로 주로 만든다. 요즈음 알루미늄 방망이가 연습용과 아마추어용으로 널리 사용되고 있으나, 프로야구계에서는 지금까지 세워진 역대 기록과 새로운 기 록을 공평하게 평가한다는 명목하에 예전부터 쓰던 목재 방망이만 사용케 하고 있다. 그러나 그 이면에는 무 시할 수 없는 다른 까닭도 있다. 알루미늄 방망이는 가볍고 부러지지 않아 아마추어 선수들이 사용하기는 편하지만, 프로 선수가 사용하기 엔 너무 가볍기 때문에 스윙 속도가 빨라 타격된 공이 매우 빠르게 날아가 다른 선수의 생명을 위협할 수 있 다. 또한 알루미늄 방망이로 라이너성 파울볼을 날리면 스탠드에 있는 관중까지도 위험해진다. 야구 방망이 재료는 나무나 알루미늄 금속에 국한되지 않는다. 아마추어 야구 선수나 소프트볼 선수는 복 합재료로 만든 방망이를 주로 사용한다. 이 복합재료는 원래 초성능 비행기 날개를 만들기 위해 개발했으 며, 플라스틱을 섬유로 강화시킨 FRP에 해당한다. 이 복합재료 방망이는 나무보다 가볍지만 더 강하며, 나 무 방망이로 칠 때와 비슷한 소리가 난다. 이 방망이는 평생 사용할 수 있는 대신 방망이 하나가 40만∼50만 원이나 할 정도로 비싼게 흠이다. 이런 방망이를 만들 때는 흔히 공을 때리는 타격 부분을 압축기로 눌러 굳기를 높인다. 이것도 나무 방망이 보다 훨씬 타구력을 좋게하기 때문에 1990년 이후 프로야구 경기에서는 사용이 금지되었다. 야구 방망이에 1000분의 1초 머무는 공이 어느 방향으로 얼마나 멀리 날아가게 할지 조절하기 위해, 또 가능한 한 더 멀리 공을 치기 위해 끊임없이 방망이 재료를 바꾸어왔지만, 프로 게임에서는 별 수 없이 100년 이상 사용해온 나 무 방망이를 지금도 쓰고 있다. 출처: http://science.kongju.ac.kr/highschool/chem/물질세계의규칙성/material/html/f1.html
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