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산림욕이 건강에 좋다는데, 정말 효과가 있나요?

숨쉬기조차 힘든 도시를 벗어나 숲 속에서 삼림욕을 즐기는 사람들이 해마다 늘고 있다. 도대체 숲에서 들이마시는 공기에는 어떤 비밀이 있길래 기분이 상쾌해지는 것일까. 사람들이 삼림욕을 즐기는 것은 피톤치드(Phytoncide) 때문이다. 피톤치드라는 말은 식물을 의미하는 피톤 (Phyton)과 살균력을 의미하는 치드(Cide)가 합성된 말이다. 피톤치드는 특정 물질을 가리키는 것이 아니 라, 숲 속의 식물들이 만들어 내는 살균성을 가진 모든 물질을 통틀어 지칭한다. 피톤치드의 주성분은 테르펜이라는 물질이다. 바로 이 물질이 숲속의 향긋한 냄새를 만들어 낸다. 이 냄새 는 우거진 삼림 속에서 살았던 우리의 먼 조상들이 종일 맡던 냄새이기도 하다. 이들은 삼림 속에 있는 동안 위험한 동물의 습격을 받는 일이 거의 없었다. 삼림 속에서의 편안했던 기억이 숲의 향기와 함께 우리 후손들에게까지 전해져 숲 속의 편안함을 느끼게 하는 것은 아닐까 생각하기도 한 다. 그러나 피톤치드는 이러한 심리적인 안정감 이외에도 실제로 우리에게 여러 가지 효과를 가져오는 것으로 알려져 있다. 피톤치드는 말초 혈관을 단련시키고 심폐 기능을 강화시킨다. 기관지 천식과 폐결핵 치료, 심 장 강화에도 도움이 된다고 알려져 있다. 이것만이 아니다. 피부를 소독하는 약리 작용도 하는 것으로 알려 져 있다. 피톤치드의 효과는 산 중턱이 효과적이라고 한다. 숲 한가운데서 숲의 향기를 깊이 들이마시고 조금씩 내뱉는 복식 호흡을 하면 효과가 훨씬 크다. 삼림욕은 초여름부터 초가을까지 일사량이 많고 온도와 습도가 높은 시간대가 효과적인 것으로 알려져 있 다. 출처: 중학과학공부방
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