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원자력발전소는 지진에 안전한 건가요?

최근 지구상의 여러 지역에서 지진이 빈발하여 많은 피해를 내고 있다. 지진의 발생 원인에 대해서는 여러 학설이 있으나 현재까지는 판구조론이 정설로 되어 있다. 이 이론에 의하면 지구내부는 고온의 액체상태인 용암으로 가득 차 있고 여러 개의 판과 같은 지각에 둘러싸 여 있는데 이 지각들은 내부 용암의 대류현상에 의하여 마치 빙산이 물에 떠다니듯이 서서히 움직이고 있으 며, 지판들이 서로 만나는 경계부분에서는 이러한 지각의 움직임에 의하여 판과 판이 서로 부딪쳐 한 개의 판이 다른 판 밑으로 밀려들어가거나 두 개의 판이 서로 멀어져 하부의 용암이 분출되기도 한다. 이러한 판 들의 움직임에 의하여 지각에는 에너지가 쌓이게 되고 장기간에 걸쳐 쌓여진 에너지는 순간적으로 방출되면 서 지진을 일으키게 된다. 지구의 표면을 이루는 거대한 지판들이 서로 충돌하거나 어긋날 때 판 경계부에는 단층이 만들어지는데 대 부분의 지진은 이를 따라 발생하고 있다. 우리 나라는 가장 활발한 지진대인 미 대륙 서부에서 일본동부 및 필리핀열도로 이어지는 환태평양 판의 후면에 위치하므로서 이들 국가에 비해 발생지진의 크기나 빈도는 아 주 미미한 수준에 지나지 않는다. 현대 기술로 지진의 발생장소, 시기 등을 정확하게 파악하여 미리 예방 또는 대비한다는 것은 사실상 어렵 다. 따라서 그곳의 지질, 지반상태, 지진발생이력 등을 면밀하게 조사, 분석하여 장차 일어날 수 있는 지진 을 예측하고 이에 따른 내진설계를 하는 것이 최선의 대책이다. 특히 원자력발전소는 지진으로 피해가 날 경우 방사성물질이 외부에 누출될 수 있다는 최악의 상황을 가정 해야 하기 때문에 어떤 설비보다도 지진에 대한 철저한 대비책이 요구되고 있어 부지선정, 설계, 건설, 운영 등 각 단계에서 완벽한 지진대비책을 세우고 있다. 원자력발전소의 부지선정은 지질, 지진, 기상, 환경 등 여러 항목에 대한 조사과정을 거쳐 이루어지며, 이중 지질 및 지진조사는 부지의 내진성 확보에 최대의 목표를 두고 수행된다. 원자력발전소의 내진설계를 위한 설계지진 값은 신규 원전부지를 중심으로 반경 320km 이내에 광역지질조사와 지진조사를 통하여 지질 및 지 진의 특성을 규명하고 삼국유사 등 고대문헌에 나타난 지진기록과 계측된 지진 중에서 발전소에 가장 크게 영향을 미칠 수 있는 지진을 선정한 후 이 지진이 발전소에 미치는 예상 최대지반가속도값을 산출하여 여기 에 여유를 더해 결정하는데 이것을 설계지진인 안전정지지진(Safe Shutdown Earthquake : SSE)이라고 한 다. 우리 나라에서 현재까지 가동 중에 있거나 건설 중에 있는 원전의 설계지진인 안전정지지진 값은 최대지반 가속도 값으로서 중력가속도(g)의 20%에 해당하는 0.2g로 정하였으며, 각 원전의 설계지진 값은 실제 계산 에 의해 구한 값보다 훨씬 큰 값인 설계값을 정하여 실제보다 많은 안전 여유도를 갖고 있다. 참고로 미국 원 전의 80% 이상이 0.2g로 설계, 가동중에 있다. 또한 확률론적으로 설계지진 값에 해당하는 지진이 발생할 확률은 대략 일만 년에 한 번 정도이므로 발전소 수명을 40년으로 할 경우 수명기간 중에 지진이 발생할 확률은 거의 없다고 할 수 있다. 출처: 한국원자력문화재단
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