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식품 첨가제란 무엇일까?

식품의 모양새를 내기 위해 이미 3500년 전에 이집트인들은 물감을 썼다. 냄새나 맛을 돋우는 향료, 양념 및 감미료의 사용도 고대로 거슬러 올라간다. 이처럼 인류는 예로부터 식품 첨가제를 사용해 맛과 색깔을 내고 때때로 역겨운 맛을 없애거나 부패를 막기도 했다. 마르코폴로가 동양을 견문하고 콜롬버스가 서쪽으로 나아가 신세계를 발견하게 된 항해 목적의 일부는 양념 을 찾기 위해서였다고 까지 하지 않는가... 19세기 후반 화학기술과 식품가공 기술의 빠른 발전으로 식품첨가제의 사용도 급속히 늘어나게 되었다. 현 재 세계적으로 2천여 가지의 식품 첨가제가 사용되고 있으니 이는 엄청난 숫자이다. 이들의 주목적은 ▷더 맛있게 하고, ▷영양가를 높이며, ▷신선도를 유지하고 부패하지 않게 하며, ▷요리 나 저장을 쉽게 하기 위해서이다. 식염, 감미료, 색소들이 대표적인 식품첨가제이다. 설탕과 소금은 가장 많이 쓰이는 첨가제이다. 우유에 첨 가하는 비타민 D는 인체의 칼슘흡수를 도와주어 구루병을 막아주고, 식염에 첨가하는 요오드화칼륨은 갑상 선종의 발생을 막아준다. 비타민 C는 식품의 영양가를 높여줄 뿐만 아니라 식품이 공기와 접촉할 때 산화되 어 변질되는 것을 막아주는 항산화제 및 방부제 노릇을 한다. 미국식품의약국(FDA)이 일반적으로 안전하다고 인정하는 식품첨가제 목록 600여 가지를 보면 재미가 있다. 탄산칼슘, 인산나트륨, 산화철, 초산에틸등이 대표적인 것이다. 예를 들어 설명해보겠다. 요즘 많은 사람들이 아침식사를 간단하게 해결하기 위해 시리얼을 먹는다. 시리얼 에 들어있는 첨가제 목록을 보자. 여러 가지 영양분을 보충해주는 훌륭한 건강식품이다. 이중 탄산칼슘과 인 산나트륨은 인체에 필요한 칼슘과 인을 공급해 주기도 하지만 사용목적은 거기에 있는 것이 아니라 시리얼 의 산도(pH)를 조절하기 위한 것이다. 음식에 첨가하는 산화철도 우리가 필요로 하는 철을 공급해 주지만 주목적은 갈색을 내기 위한 첨가제이다. 산화철(쉽게 말해 녹슨 철...)은 여성용 화장품에 첨가하는 갈색 색소이다... 녹을 얼굴에 바르고 다니는 것이 다...^^; 초산에틸은 식물에서 널리 발견되는 에스테르로 묽은 농도일 때는 과일 향과 좋은 맛을 내기 때문에 식품첨 가제로 사용된다. 바나나, 파인애플, 배, 오렌지, 살구향 등도 에스테르류로 식품에서 발견되지만 화학적으 로 합성해 식품 첨가제로 사용하고 있다. 초산에틸은 공업적으로 대량생산되고 있으며 용매(다른 물질을 녹이는 물질)로 널리 쓰이고 있다. 이 화합물 은 용매로 우수할 뿐 아니라 인체에도 해가 적어 매니큐어를 만들때 쓰이거나 매니큐어 제거제로도 사용된 다. 따라서 우리는 매니큐어 제거제를 식품첨가제로 먹기도 하고 있는 것이다. 음식 맛은 어차피 손끝에 달려 있다는 우리 옛말이 매니큐어와 관련 있지는 않을 텐데... 출처: http://my.dreamwiz.com/chemt/과학이야기/식품%20첨가제와%20화장품.htm
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