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거북이와 나무의..

수명은 거북이가 아주 오래 산다는 것, 아시죠? 그런데 나무도 오래산다고 언젠가 들은적이 있는데, 나무와 거북이가 수명 대결을 한다면 과연 누가 이길지 궁금하네요.
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RE:거북이와 나무의..

강지*2008-07-22

세계에서 가장 오래 사는 생물은 무엇일까? 장수하는 생물 하면 보통 거북이를 떠올린다. 실제로 거북이의 수명은 100년에서 150년 정도이다. 이는 사람의 약 2배에 해당하는 수명이다. 사람도 평균수명을 70살로 놓 고 보면 동물계에서는 꽤 오래 사는 편이다. 사람들의 고정관념이란 꽤 무서운 것이어서, 생물이라면 보통 동물을 떠올린다. 그러나 대부분의 진기록은 식물이 가지고 있다. 가장 키가 큰 생물도 바로 메타세쿼이어 나무이며, 가장 덩치가 큰 나무도 인도의 반얀 나무(여의도 면적의 약 2배라 함)이다. 눈치챘듯이, 가장 오래 사는 생물도 이번에 소개할 므두셀라 나무로 서, 역시 식물이다. 과연 얼마나 살아왔을까? * 반만년에 육박하는 수령 - 아직도 살아있는 므두셀라 나무 미국 캘리포니아의 비숍(bishop) 에 있는 화이트 산(Mt. White) 에는 세계에서 가장 오래 산 식물들이 자생 하고 있다. 위의 사진에 보이는 것이 바로 그 주인공인 므두셀라 나무이다. 이 나무는 보통 4000년 이상을 살 며, 가장 오래된 므두셀라 나무로 밝혀진 것은 수령이 4,900년이 넘는다고 한다. 따지고 보면 한반도의 역사 보다도 오래 된 나무인 것이다. 메마른 토양과 자갈밭, 뜨겁게 내리쬐는 직사광선과 겨울의 한파를 모두 견뎌내면서 반만년을 살아 온 이 나 무들은 세월의 풍파를 온 몸에 받은 듯 기괴하기 짝이 없는 모양새를 하고 있다. 뿌리는 땅 밖으로 드러나 있 으며, 몸통과 줄기는 비틀려 있다. 므두셀라 나무는 소나무과의 한 종으로, 자라면서 몸 전체가 뒤틀리는 굴곡성(屈谷性) 나무이기 때문에 이 와 같은 모양을 하고 있다고 한다. 일반적인 나무의 모습이면 그러려니 할 테지만, 마치 오래 전에 죽어 있는 나무와 같은 형상을 하고 있으므 로 더욱 오래 된 나무로 보이는 것일 지도 모른다. 그러나 분명히 므두셀라 나무는 아직도 삶을 이어나가고 있다. 잎은 침엽수와 같이 뾰족한 형태를 띠고 있으며, 아주 적은 수분과 영양분으로도 삶을 유지할 수 있다 고 한다. 출처: http://sem.zonecj.com/board/contentsView.php?cid=309&idx=12706&is=1216693232 원본 본문: 수명은 거북이가 아주 오래 산다는 것, 아시죠? 그런데 나무도 오래산다고 언젠가 들은적이 있는데, 나무와 거북이가 수명 대결을 한다면 과연 누가 이길지 궁금하네요.
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