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동물들도 자살을 할까요?

새로운 물리적, 심리적 환경에 처하게 된 동물들이 히스테리를 부리거나, 우울증을 보이며 음식도 마다하고 앓아눕는 경우가 있습니다. 인간의 극심한 우울증이 경우에 따라 자살로 이어지는 점을 감안하면 동물에게 도 우울증이 있는 이상 자살 가능성은 상당히 높다고 합니다.인간과 99%까지 동일한 유전자를 가지고 있다 는 침팬지의 경우를 알아보면 다음과 같은 예가 있습니다. 침팬지의 어머니로 불리우는 영국의 제인구달 박사가 아프리카 곰베의 침팬지 보호구역에서 관찰한 사건이 다. 어느날, ‘플로’라 불리우는 어미 침팬지가 목숨을 잃자 그의 어린 아들 ‘피피’가 심한 우울증 증세를 보이 기 시작했고, 식음을 전폐하며 어미의 시체곁에 머물던 ‘피피’는 결국 한달 만에 어미의 뒤를 따라 죽고 말았 다. 국내에서도 매스컴을 통해 몇 번 방영되었던 이 사건은 시청자로 하여금 눈물을 자아내게 만들었으며, 어느 누가 보더라도 “어미를 잃은 피피가 살 의욕을 잃은 채 스스로 죽음을 택했음”을 인정하지 않을 수 없 는 사건이었다. 또한 세계곳곳에서 고래나 물개 등이 해안가로 올라와 죽어간다는 소식이 전해지고 있는데, 이렇게 대부분 의 해양동물들이 갑작스레 해안가로 올라오는 현상을 스트랜딩(stranding)이라고 합니다. 전문가들은 스트 랜딩의 원인을 “어떤 이유에선가 생명의 위협을 느끼기 때문”이라고 합니다. 특히 고래류는 폐렴 등에 걸려 스스로가 죽어간다는 사실을 인식하고 뭍으로 올라오는 듯하며, 혼자서 혹은 2-3마리 혹은 수 십 마리가 함 께 해안가로 올라오기도 합니다. 사람들이 치료를 해서 돌려보내려고 하여도 이미 살려는 의지가 없는 상태가 대부분이라고 하며, 때로는 완 벽하게 건강한 이들도 있다고 합니다. 지극히 건강해 보이는 개체들이 집단자살을 하는 경우가 곧잘 발생하 는데, 이에 대해서 최근 해양학자들이 해군이 사용하는 음파탐지기에서 발생하는 음파가 고래들을 놀라게 만들어 집단자살을 하게 한다며 음파탐지기를 사용하지 말 것을 주장하고 있기도 합니다. 스트랜딩의 대표적인 원인을 보면 다음과 같습니다. 1. 질병에 걸렸을 경우 사람과 마찬가지로 그들에게도 다양한 종류의 기생충이 있는데 - 몸 속의 기관들 뿐만 아니라 피부에도 - 심 할 경우 목숨까지 뺏아간다. 2. 체력소진상태 주로 아기 해양동물들이 해안가로 자주 올라오는데, 이는 태풍이나 나쁜 기상상태로 인해 어미와 헤어졌거 나, 어미가 그물에 걸리거나 사람에 의해 목숨을 잃은 경우가 많다. 즉, 아기 해양동물들이 혼자의 힘으로 살 아 갈 수가 없는 경우. 3. 외상 태풍 등으로 인해 바위에 부딪히거나, 짝짓기를 위해 라이벌과 격렬하게 싸운다거나 포식자에게 공격당했다 가 살아났을 경우 등 상처를 입었을 때 올라온다. 4. 그물에 걸렸을 때 그물, 로프, 낚시줄 등에 걸리면 그들은 사람의 도움없이는 살 수가 없다. 특히 아기동물들은 성장하면서 그 물, 로프 등이 살을 뚫고 들어가게 된다. 5. 무언가를 잘못 삼켰을 때 우리가 버리는 작은 플라스틱 제품들 나무 조각들, 비닐봉지 등이 그들에겐 물고기의 알 혹은 해파리로 보인 다. 그들은 그것을 잘못 삼켜서 기도가 막혀 익사하기도 하며, 위장병을 앓게 되며 심한 경우 죽기까지 한다. 6. 살 곳을 잃었을 때 사람에 의해 서식지를 잃었을 때. 아직까지 동물들의 자살원인에 대해선, 그들이 말을 할 수 없는 이상, 어느 학자도 정확하게 이야기 하지 못 하고 있습니다. 그러나 동물들도 사람과 똑같이 기쁨과 슬픔, 불안, 분노, 고통을 느낀다는 사실을 이해한다 면 이런 현상에 대해서 사람과 마찬가지로 동물도 자살이 가능하다는 것으로 생각할 수 있습니다. 답변참고 >> http://www.animalpark.pe.kr/wonderfulanimals/suicide.htm
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