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사람들은 꽃의 향기를 어떻게 느끼고 구별할수 있을까요?

사람은 다양한 감각을 가지고 있습니다. 눈은 빛을 구별하는 시각을 가지고 있고, 귀는 소리를 구별하는 청각을 가지고 있습니다. 냄새를 구별하는 후각은 코가 담당합니다. 후각은 시각과 청각과는 매우 다릅니다. 빛이나 소리는 신호입니다. 따라서 신호만 전달될 뿐 실제 물질이 오지 않습니다. 하지만 냄새는 실제 물질이 와서 자극을 합니다. 사람이 꽃향기를 느낀다는 것은 꽃에서 향기를 느끼게 하는 분자가 나와 사람의 코로 들어오는 것입니다. 향기를 느끼게 하는 분자가 꽃에서 나오려면 어떤 성질이 있어야 할까요? 향기를 가진 분자는 증발성이 있어야 합니다. 꽃에서도 증발성이 있는 분자가 나오고 음식에서도 증발성이 있는 분자가 나오지만 돌에서는 증발성이 있는 분자가 나오지 않기 때문에 돌에서 냄새가 나지 않습니다. 오래된 돌에서 냄새가 나는 것은 돌에 낀 이끼 등에서 분자가 나오는 것입니다. 증발된 분자가 멀리 전달되려면 그 분자는 작고 가벼워야 하겠지요~ 그래야 공기중에 떠 다닐 수 있습니다. 꽃이나 과일 등에서 냄새를 느끼게 하는 분자는 에스테르로 분류된 유기 화합물입니다. 이러한 유기 화합물은 자연에서 생기기도 하지만 인공적으로 만들 수 있습니다. 에스테르는 공기 중을 비교적 쉽게 떠 다닐수 있습니다. 멀리 전달된 분자가 사람의 코에 들어가면 뉴런이라는 신경 세포에 닿습니다. 사람 코의 뉴런은 신체 다른 부분의 뉴런과 달리 외부로 노출이 되어 공기와 닿을 수 있습니다. 노출된 뉴런은 표면적을 넓게 하기 위해 털처럼 북실북실하게 생겼습니다. 따라서 아주 작은 양의 분자가 들어와도 냄새를 느낄수 있습니다. 향기 분자가 도착하면 뉴런은 자극을 받고 그 신호를 뇌에 전달하여 냄새를 구분합니다. 사람은 1만가지 이상의 냄새를 구분하는데 뉴런은 각 냄새를 구별할 수 있는 유전자를 가지고 있습니다. 하지만 어떤 사람은 특정 DNA가 유전적으로 원래 없거나 자라면서 손상되어 그 DNA 가 담당하는 냄새를 구별할 수 없는 사람도 있습니다. 출처 : 블로그 슈퍼과학
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