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세계의 3대 의약품

세계의 3대 의약품이라 함은 인류의 역사에서 의학의 발전에 획기적인 역할을 한 세 가지 의약품으로 모르핀, 아스피린, 페니실린을 들 수 있습니다.    1. 모르핀(Morphine)  아편의 주 성분인 알칼로이드(alkaloid)로 거의 모르는 사람이 없는 약물입니다. 화학식은 C17H19O3N이나 의료용은 그 염산염을 사용합니다. 덜 익은 양귀비의 열매에 상처를 내어 흘러나오는 액을 채취한 것이 생아편이고, 생아편에서 불순물을 제거하고 농축시킨것을 아편이라고 하는데, 이 아편의 성분 중 동물에게 독특한 생리작용을 일으키는 알칼로이드 성분이 바로 모르핀입니다. 모르핀은 진통, 진해, 진정, 최면에 효력이 있으며, 부작용으로는 구토, 발한, 발열, 설사 등이 나타납니다. 일반적으로 잘 알려져 있다시피 지속적으로 사용하면 만성중독을 일으켜 점차 증량하지 않으면 효력이 없어지고, 사용을 중단하면 심각한 금단현상을 일으킵니다.   그러나 모르핀이 가지고 있는 마취제로서의 효과 때문에 모르핀이 세계 3대 의약품의 하나가 되는 또 다른 이유가 됩니다. 과거에 의사들은 절대 고통 없이 수술을 할 수 없다고 믿었습니다. 그러나 모르핀이 추출되고 그 탁월한 진통, 최면 효과를 알고난 이후로는 마취제의 개발이 본격화되었고, 고통 없는 수술이 가능하게 된 것입니다. 이에 따라 다양한 수술법이 발전을 하게 됩니다. 모르핀은 인류 역사상 최초의 현대적인 의약품이며, 동시에 마취제의 개발을 촉진시켜 수술의 발전을 가져온 의약품입니다. 2. 아스피린(Aspirin)   독일의 바이엘사에서 개발한 해열진통제로 아세틸살리실산(acetylsalicylic acid)의 상품명입니다. 화학식은 C9H8O4입니다 1898년에 처음으로 의약품으로서 사용되었고, 마침내 1900년에 바이엘사에 의해 대량으로 생산되어 백년이 넘게 해열진통제로 사용되고 있으며, 고유명사가 아닌 일반명사화 되어 해열진통제를 뜻하는 말이 되었습니다. 아스피린은 화학적으로 합성하여 널리 사용된 최초의 의약품입니다. 아스피린 이전의 약들은 천연약제를 약간의 가공을 거친 후 그대로 사용하거나 천연물에서 추출하여 정제한것들이며, 화학적 합성이 가능했더라도 대량생산이 힘들거나 안정성에 문제가 있어서 약으로서 널리 사용되지 못했습니다.   그러나, 19세기가 저물어가는 무렵에 탄생한 아스피린의 놀라운 약효와 안정성이 입증되면서, 본격적으로 의약품의 개발이 이루어지기 시작했습니다. 또한, 천연물질에서만 추출이 가능했던 성분들을 화학적으로 합성하려는 시도가 계속되면서 유기화학이라는 새로운 분야가 창시되어 발전하였습니다. 아스피린은 해열진통제로서의 우수한 효과 뿐만 아니라 그 부작용이었던 혈액응고 억제작용마저 약으로 유용하게 개발되어 지금은 심혈관계 질환에도 사용되고 있습니다. 3. 페니실린(penicillin) 페니실리움(Penicillium)속에 속하는 곰팡이에서 얻은 화학 물질로 세균에 감염된 질환을 치료하는 데 사용되는 항생제의 일종입니다. 세균의 세포벽을 자라지 못하게 함으로써 용균(lysis, 세포벽이 약하여 세포액이 밖으로 나와 파괴되는 현상)을 일으켜 세균을 죽이고 그 생장을 억제합니다. 페니실린은 인류가 개발해낸 최초의 항생제입니다. 페니실린 이전에 인류는 세균의 감염에 거의 속수무책이었습니다. 17세기 중반에 로버트 훅(Robert Hooke)와 레벤후크(Antony van Leeuwenhoek ) 등에 의해 미생물의 존재가 밝혀지기 전까지는 세균의 존재조차도 몰랐습니다. 세균감염의 치료는 증상치료에 의존하며 개인의 면역력이 이를 이겨나가기를 기대하는 수 밖에 없었습니다. 그러나 페니실린이 개발됨으로 세균에 의한 감염증 치료에 혁명적 변혁을 가져오고 스트렙토마이신(streptomycin) 등 많은 항생물질을 발견하는 계기가 되었습니다. 현재는 다양한 종류의 항생제가 개발되어 사용중이며, 이에 대하여 세균의 내성력도 증가하여 페니실린에 내성이 있는 세균 외에 다양한 항생제 내성균이 발현되어있는 상태입니다만, 인류는 또 다시 이 내성균에 효과가 있는 항생제를 개발해내었고 지금도 다양한 항생제를 개발하고 있습니다. 세균과 인류의 싸움은 아직도 계속되고 있습니다. 출처 : 엠파스 지식홈
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