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중력이 전달되는 속도는 얼마나 될까?

중력에도 속력이 있습니다.('속도'보다는 '속력'이라 하시는 편이 옳습니다.) 우리가 흔히 중력을 표현할때는 가속도라는 개념을 이용합니다. 참고로 말씀드리지만 가속도는 빠르기(속력)를 나타내는 단위가 아니므로, 이 질문에서는 큰 의미가 없을 거라 생각되는 군요. 이 질문의 요점은 이것이겠죠. "중력이 전달되는 속력은 얼마나 되는가?" 이것은 현대 물리학계의 전설적인 '알버트 아인슈타인'이 참으로 고민했던 문제입니다. 중력이라는 것도 엄연한 '정보전달'이므로 '특수상대성이론'에 의해서 반드시 광속이하의 속력을 가져야 했습니다. 그러나 '아이작 뉴턴'은 중력이 전달되는 속력은 '무한대'라고 생각했었죠. 이 두 이론간의 충돌을 아인슈타인은 10년간 고민한 끝에 '일반상대성이론'을 제창하면서 해결하였습니다. 이 질문에 대한 답은 이것입니다. "'일반상대성이론'에 의하면 중력이 전달되는 속력은 '광속'과 일치한다." 출처 : 네이버 지식인 아시다시피 뉴턴은 오래전에 천재적인 기량으로 중력이론을 완성시켰습니다. 그 이론을 한마디로 요약하면 중력의 크기는 두 물체의 질량을 곱한값에 비례하면서 거리의 제곱에 반비례한다 이 이론은 달의운동이나 모든 중력의 영향을 받는 1:1관계에서의 운동에서 실험결과와 이론상결과의 완벽한 일치를 이루어내서 20세기까지 확고한 입지를 붙이고 있었습니다. 그런데 아인슈타인이 등장하면서부터 이 입지가 흔들리기 시작했죠. 아인슈타인의 상대성이론에서 중요한것중 하나는 속도의 한계치는 빛의 속도라는 겁니다. 그런데 뉴턴의 중력이론을 잘 살펴보면 큰 문제점이 있습니다. 바로 중력의 변화를 전혀 고려하지 않았다는 거죠. 예를 들어 뉴턴의 이론을 근거로 서술하면, 태양이 갑자기 사라지면 우린 그 즉시 궤도를 벗어나게 됩니다. 그런데 태양에서 지구로 오는 정보중에 가장 빠른건 오는데 8분 20초 가까이 걸리는 빛이죠. 결국 뉴턴의 이론은 빛이 가장 빠르다는 상대성이론과 정면 충돌을 일으켰습니다. 하지만 아인슈타인은 이를 일반상대성이론의 탄생으로 훌륭하게 처리했죠. 일반상대성이론은 중력을 공간의 휘어짐으로 표현하였습니다. 다른건 생략하고 질문에만 맞게 설명하면, 고무판위에 쇠구슬을 올려놓으면 그 고무판이 쇠구슬부터 그 주위까지 퍼지는데 시간이 걸리죠? 그것처럼 중력도 똑같다고 생각한겁니다. 그리고 고무판을 상대로 왜곡되는 정도를 계산하였는데, 믿기지않지만 빛의속도와 정확하게 일치했다고 합니다. 출처 : 엘러건트유니버스 그래서 중력이 전달되는 속도는 분명히 있고 그 속도는 빛의속도라는 결론이죠.
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