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버섯을 재배해서 먹는 개미가 있다?

가위개미의 기막히는 버섯재배기술~ 열대 권인 중남미에 서식하는 가위개미는 보통 동식물의 꿀을 먹이로 하는 다른 개미들과 달리 버섯을 둥지에서 재배하는 것으로 유명한 개미입니다. 이 개미는 개체수가 수십만~ 수백만이 모여살며 180평이나 되는 거대한 둥지를 만든다고 합니다. 복잡한 터널과 소실도 많이 있고 공기구멍을 수십개나 만들어 온도와 습도까지 조절한다고 하는군요. 가위개미는 둥지로 식물에서 잎을 입으로 둥글게 잘라 한 조각 높이 들고 옮기는데요 이러한 모습이 양산을 펴서 들고 가는 것과 같아 파라솔 개미라는 이름도 가지고 있습니다. 잎을 둥지내의 "버섯재배실"로 옮겨오면 기다리고 있던 "기능개미"가 잎을 물어뜯어서 중앙에 쌓아올리는데 이것이 버섯의 배양지입니다. 그리고 배양지에서 균사체를 길러서 균포라는 작은 구슬이 생기게 되면 이것을 먹이로 이용하는 것이죠. 근데 더 놀라온 것은 한꺼번에 균포가 대량으로 생기지 않도록 이러한 균포의 생장을 컨트롤 하기 까지 한다는 군요. 이를 위해 가위개미가 분비하는 페로몬인 "아미카신"이라는 물질을 이용한다고 합니다. [가위 개미] (Leaf cutter ant) [분류] 벌목(Hymenoptera) 개미과(Formicidae)에 딸린 곤충. [서식지] 남아메리카의 열대 밀림에 서식한다. [먹이] 나뭇잎을 뜯어서 집으로 옮긴 다음 발효시켜서 곰팡이 농사를 짓는다. 하나의 군집이 5백만마리 이상으로 이루어져 있기 때문에 하루에 소비하는 나뭇잎의 양은 소 한 마리가 먹는 양과 비슷할 정도라고 한다. 브라질에서는 가위개미속(Atta)에 딸린 개미들이 1년동안 소비하는 나뭇잎의 양은 소 1백 50만 마리가 먹을 수 있는 분량이라고 한다. [번식] 여왕개미는 첫 짝짓기에서 3 ~ 8마리의 수캐미로부터 받은 정자를 정자낭(spermatheca)에 10년이상을 보관하며 평생동안 150만마리 이상의 일개미를 낳는다. [수명] 여왕개미가 군집을 만들면 대략 11 ~ 15.5년동안 지속된다. [행동양식] 여왕개미, 수캐미, 일개미 등으로 사획적 계급이 뚜렷하게 구분되어 있다. 일개미는 크게 세가지 종류가 있는 데 가장 작은 곰팡이농장개미, 이보다 100배이상 무거운 병정개미, 그리고 중간급의 잎모으는 개미들이 있다. 지구상에서 가장 먼저 농사를 짓기 시작한 곤충이라고 한다. [분포] 열대 아메리카산. 남아메리카에 분포한다. 출처 : hoomong/야후 지식검색, 반도심층수연구회/네이버 블로그 http://kr.ks.yahoo.com/service/ques_reply/ques_view.html?dnum=LAN&qnum=5909595 http://blog.joins.com/masson/9167409
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