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고래는 왜 등으로 물을 뿜나요?

고래는 등으로 물을 뿜는 것이 아니라 숨을 내쉬는 과정에서 수증기가 물방울로 변한 것입니다. 고래는 세 계적으로 100여종이 있으며, 우리나라 바다에는 8종이 살고 있다고 알려져 있습니다. 고래는 바다에서 가장 큰 동물로 알려져 있지만 몸집에 비해 사납지는 않습니다. 잘 아시는 것처럼 고래는 물 속에 살지만 새끼를 낳아 모유를 먹여 키우는 포유동물입니다. 고래의 몸에서는 육상 동물의 흔적을 찾을 수 있는데, 가슴지느러 미에는 사람의 손과 비슷한 손가락 뼈 5개가 있습니다. 고래가 육지에 살았음을 알려주는 또 하나의 흔적은 호흡입니다. 고래는 포유동물이므로 아가미 대신 콧구 멍을 통해 폐로 숨을 쉽니다. 고래의 콧구멍은 호흡을 쉽게 하기 위해 머리 위에 나 있는데, 물 속에 있을 때 는 닫혀져서 물은 들어가지 않습니다. 아가미가 없는 고래는 숨을 쉬기 위해 주기적으로 물 밖으로 나와야 합 니다. 고래는 보통 5분내지 10분 마다 수면으로 올라와 숨을 쉬지만, 종류에 따라서는 최대 45분까지 숨을 쉬 지 않고 물 속에 있을 수 있다고 합니다. 고래가 분수처럼 물을 뿜는 것처럼 보이는 행동은 실제로는 잠수를 마치고 수면으로 올라와 폐 속의 공기 를 바꾸기 위해 호흡하는 행동입니다. 고래는 수면에 올라오면 우선 코 구멍으로 폐 안의 공기를 내뱉습니 다. 이 때 큰 소리가 나면서 멀리까지 소리가 들리기도 합니다. 또한 고래의 코에서는 물기둥이 올라오는 것 처럼 보이는데 사실 이것은 바닷물이 아니라 수증기를 머금은 따뜻한 공기입니다. 고래의 폐 속에서 따뜻하 게 데워진 공기가 갑자기 분출되면서 바다 위의 선선한 공기와 닿아서 수증기가 물방울로 변하기 때문에 멀 리 서 보면 물을 뿜는 것처럼 보일 뿐입니다. 즉, 정확히 이야기하자면 고래가 만드는 분수는 한 겨울철 사람 의 입에서 새하얀 입김이 나오는 것처럼 고래의 코에서 나오는 콧김인 것입니다. 출처 네이트지식
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