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대나무를 먹는 판다가 원래 육식동물이라는데 진짜인가요?

중국 하면 떠오르는 동물은 판다입니다. 판다하면 하얀색 털에 검은 무늬. 엉덩이를 깔고 앉아서 열심히 대다 무를 씹는 모습이 연상되지요. 이렇게 사람들은 판다는 대나무만 먹고 살기 때문에 초식동물이라고 생각하기 쉽습니다. 하지만 원래 판다 는 육식동물이라는 것이 밝혀졌다고 합니다. 과학자들이 자이언트 판다의 유전자 서열을 분석해냈는데요. 자 이언트 판다는 유전학적으로 육식동물에 가깝다고 합니다. 판다의 염기서열에는 T1R1이라는 유전자가 있습니다. 이 유전자는 고기를 씹을 때 나는 감칠맛을 느끼게 해 준다고 합니다. 고기를 먹으면 맛있다고 느끼게 해주는 유전자가 있는 것입니다. 하지만 판다는 고기가 아닌 대나무를 먹고 삽니다. 그것도 굉장히 많이 먹지요.그 이유는 판다는 식물의 섬유 질을 분해하는 효소를 만드는 유전자가 적기 때문입니다. 섬유질을 잘 분해하지 못하기 때문에 먹은 만큼 에 너지를 내지 못합니다. 그래서 판다가 취한 방법은 아주 많이 먹고 조금만 움직여서 에너지를 적게 소모하는 것이지요. 판다가 고기의 감칠맛을 느끼는 T1R1 유전자가 있는데도 초식인 이유는 이 유전자가 발현되지 않아서 고기맛 을 느끼지 못하기 때문이라고 합니다.
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