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잠수부들이 많이 걸리는 잠수병은 어떤 병인가요?

사람이 깊은 바닷속에서 빠르게 수면 위로 올라오면 병이 생기기도 합니다. 이것을 잠수병이라고 하는데요. 바닷 속을 들어갔다 나갔다를 반복하는 잠수부, 다이버, 해녀들에게 많이 발생합니다.

 

깊은 바닷속은 수압이 굉장히 높습니다. 높은 압력으로 인해 호흡으로 몸 속에 들어온 질소기체가 몸 밖으로 빠져나가지 못하고 혈액 속에 녹아있습니다. 이 때 빠르게 수면 위로 올라오면 압력이 낮아지기 때문에 체내에 녹아 있던 질소기체가 갑자기 기포를 만들면서 혈액 속을 돌아다니게 됩니다. 이것이 몸에 통증을 유발하는데 이러한 병을 잠수병이라고 합니다.

 

우리가 숨쉬는 공기 중 가장 높은 비율을 차지하는 것이 질소입니다. 물 속에 있으면 높은 수압 때문에 질소가 용해되어 혈액 속에 녹아듭니다. 압력이 높을 수록 기체의 용해도는 커집니다. 예를 들어 사이다 용액에 탄산을 집어넣을 때 높은 압력을 가하는 것과 비슷합니다. 그러다가 갑자기 수면 위로 올라오면 몸의 압력이 낮아집니다. 압력이 낮아지면 용해도가 낮아집니다. 그럼 혈액 속에 녹아있던 질소가 기포가 됩니다. 몸 속에 갑자기 질소 기포가 많이 생기게 되기 때문에 몸에 통증이 생깁니다.

 

이런 일을 예방하기 위해서 잠수부들이 사용하는 공기통에는 질소 대신 헬륨기체를 넣습니다. 헬륨은 비활성기체라서 불필요한 반응을 하지 않고 질소에 비해 혈액에 대한 용해도도 작아서 잠수병을 일으키지 않습니다.

 

하지만 공기통을 사용하지 않고 바다 속에 들어가는 해녀들은 잠수병에 걸리는 일이 많다고 합니다.

 

잠수병을 예방하려면 압력의 차이가 서서히 줄어들도록 바다 속에서 수면 위로 천천히 올라와야 합니다.

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