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슈퍼박테리아는 왜 생기나요?

 최근 모든 항생제에 대해 내성을 보이는 병원 감염성 슈퍼박테리아가 등장했다는 뉴스가 보도된 적이 있습니다. 병원 감염성 박테리아는 사람이 감염되면 병에 걸리게 하는 박테리아입니다.

 

이런 박테리아에 감염되면 그에 맞는 항생제를 써서 병을 치료합니다. 항생제는 박테리아가 죽게 해서 병을 치료합니다. 하지만 박테리아가 항생제를 접하게 되면 곧 그 항생제에 대한 내성이 생겨 항생제가 듣지 않는 박테리아도 생기게 됩니다.

 

모든 항생제에 내성을 보이는 이 신종 슈퍼박테리아는 뉴델리 메탈로-락타마제-1이라는 효소를 만드는 유전자를 지닌 박테리아로 이 효소는 가장 최신의 항생제를 포함해 거의 모든 항생제가 듣지 않는 것으로 알려져 있습니다.

 

박테리아균을 물리치기 위한 항생제는 페니실린으로부터 시작합니다. 페니실린은 페니실리움 곰팡이에서 얻은 물질로 페니실린의 발견을 시작으로 항생제의 역사가 시작되었습니다. 페니실리움 곰팡이는 주위의 박테리아를 죽이는 페니실린이라는 항생물질을 분비합니다. 하지만 주위의 박테리아는 죽이면서 자신은 죽지 않지요. 이런 것을 내성 유전자를 가지고 있다고 합니다. 즉, 미생물은 저마다 생존을 위해 다른 미생물을 죽이기 위한 항생물질과 항생물질에 대해 살기 위한 내성 유전자를 가지고 있습니다.

 

박테리아도 항생제를 접하면 죽게 되지만 얼마 뒤에는 그 항생제에 대한 내성이 생겨 병을 치료할 수 없게 됩니다. 그럼 더 강한 항생제를 써서 박테리아를 죽일 수 밖에 없고 박테리아는 그 항생제에 대한 내성도 생깁니다. 이러한 일이 반복되면 종국에는 어느 항생제에도 내성이 있는 박테리아가 생기는 것입니다. 

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