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보이저 호는 어떻게 태양계 끝까지 날아가나요?

 NASA는 태양계의 행성과 타양계의 자기권이 미치는 헬리오프피어와 그 바깥쪽인 헬리오포즈 공간을 탐사하기 위해 1977년 보이저 1호와 2호를 발사했습니다. 발사된 보이저호는 태양계 바깥쪽으로 이동하며 목성, 토성, 천왕성, 해왕성을 탐사하고 점점 태양계 바깥쪽으로 항해하고 있습니다. 보이저호는 목성 등 행성에 접근하면서 사진을 찍어 지구에 전송합니다. 행성 가까이에 접근하여 위성이나 고리, 모양의 사진을 찍어 보내어 새로운 사실을 알아내기도 합니다.

 

보이저 호는 1977년에 발사되어 2010년인 지금도 계속 항해하고 있습니다. 그럼 보이저호는 어떤 에너지로 날아가는 것일까요?

 

보이저 호에는 원자력 전지라는 것을 에너지로 하고 있습니다. 원자력 전지는 원자력을 이용해서 전력을 생산하는 전지입니다. 원자력전지는 방사성 동위원소에서 방출하는 방사선 에너지를 전기적 에너지로 변환하여 전지로 이용합니다.

 

원자력 전지는 우리가 일상 생활에서 사용하는 화학 전지와는 달리 수명이 20년이 넘습니다. 원자력 전지는 인공위성, 우주선, 극저온지역 탐사선, 인공심장, 행성탐사용 위성 등에 사용됩니다. 특히 먼 우주를 날아가야 하는 우주선의 경우에 화학전지는 수명이 너무 짧고 태양전지는 태양으로부터 멀어질수록 에너지가 부족해져 사용하기 어렵습니다. 그래서 우주선에는 원자력전지를 사용하는 것입니다.

 

보이저호는 원자력 전지의 출력이 고갈되는 2020년까지 우주에 대한 자료를 계속 보내도록 되어 있습니다.

 

 

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