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점점 높아지는 히말라야 산맥

히말라야 산맥은 대륙판인 인도 판과 아시아 판의 충돌로 형성되었습니다. 대륙판끼리 충돌하는 곳의 밀도는 서로 비슷하기 때문에 어떤 대륙판도 맨틀로 내려가려 하지 않습니다. 이렇게 서로 밀어붙이는 강력한 힘에 의해 대륙이 충돌하는 전단부에서는 광범한 습곡과 단층을 수반하는 거대한 산맥이 형성됩니다. 약 7,000만 년 전 인도 판은 적도를 지나 북쪽으로 이동하여 약 5,000만 년 전 아시아 판과 충돌했습니다. 인도 판이 계속해서 밀어붙이자 두 대륙의 가장자리가 깨지면서 밀쳐 올라가 두꺼워졌습니다. 그 결과 생성된 것이 히말라야 산맥으로, 약 800만 년 전에 지금과 같은 높은 지형을 이루었습니다. 날카로운 히말라야 산맥의 봉우리들은 침식을 오랫동안 받지 않아 그 형성 시기가 젊다는 것을 보여 줍니다.
지금도 북쪽을 향해 판 운동이 계속되고 있어 1년에 약 5cm씩 밀어 올려지고 있습니다. 하지만 침식 작용에 의해 봉우리가 마찬가지로 깎여 나가고 있어 산맥이 성장하고 있다고는 볼 수 없습니다. 에베레스트 산의 해발 8,000m 부근에는 노란색 석회암 층인 옐로우 밴드가 나타납니다. 지금은 상상할 수 없을 정도로 먼 남쪽에 있던 인도 대륙과 유라시아 대륙 사이에는 바다가 있었는데, 그 바다를 테티스해라고 합니다. 인도 판과 유라시아 판의 충돌로 테티스해의 바닥에 있던 퇴적암의 흔적인 옐로우 밴드가 융기에 의해 높은 고도로 들어 올려진 것입니다. 이 층에서 조개와 산호 등 바다에서 살던 생물들의 화석이 발견됩니다.

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