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고추는 왜 매울까?

고추의 매운 맛은 '캅사이신'이라는 화학 물질 때문이에요.
미 몬태나 대학 및 북애리조나 대학 연구진의 발표에 따르면 고추밭 주변의 들쥐 등 포유류는 고추를 먹으려 하지 않는 반면 새들은 고추에 대한 거부감 없이 잘 먹었다고 해요.
이는 '캅사이신'에 대해 민감한 포유류와 달리 조류는 둔감하기 때문인데요.
조류는 고추를 먹더라도 씨의 원형을 훼손시키지 않은 채 배설하기 때문에 고추의 종 보전에 악영향을 끼치지 않으며, 광범위 하게 고추의 씨를 퍼뜨리는 역할을 하죠.
이로서 연구진은 고추가 매운 맛을 내는 이유는 종 보전에 위협적인 동물을 쫓기 위해 '캅사이신'을 만들어내는 방식으로 진화했다는 추론을 가능하게 한다고 밝혔어요.  

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