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코끼리의 귀는 왜 큰걸까요?



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코끼리

호기심지*2013-01-10

코끼리의 귀는 왜 큰걸까요?

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코끼리의 크고 넓은 귀는 크게 세 가지 역할을 합니다.

 

첫째로 넓은 공간에 분포한 소리를 모아 들을 수 있는 집음기 역할을 합니다. 시각은 둔하고 색맹이어서 적의 접근을 코나 귀로 감지하는데요. 큰 귀 덕분에 코끼리는 멀리 3km나 떨어진 곳의 소리도 들을 수 있다고 합니다.

 

두 번째, 귀는 체온조절의 역할을 합니다. 땀샘이 없는 코끼리는 큰 귀로 부채질을 하거나 코로 몸에 물을 뿌려서 식혀요. 귀에는 수많은 모세혈관이 지나고 있어 부채처럼 움직여 귀에 흐르는 혈액을 냉각시키는 작용을 한답니다.

 

세 번째로 큰 귀는 적을 위협하는 무기의 역할을 합니다.

육상동물 중에서도 가장 몸집이 큰 동물이고 피부가 두꺼워서 다른 동물에게 해를 입는 것이 적지만, 사자나 호랑이와 같은 맹수들은 덩치가 작은 코끼리 새끼를 노린다고 해요. 이때 어미 코끼리들은 새끼를 안전하게 둘러싸고 몸을 움직이며 큰 귀를 바짝 세워 적을 위협합니다. 적의 공격이 있을 때는 적을 상아로 받거나 발로 밟는다고 합니다.

 

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