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눈은 왜 하얀색일까요 ?

눈이 왜 흰색인지 알려면 일단 '난반사'에 대해 먼저 알아야 합니다.

 

'거울같이 매끄러운 평면에 입사한 빛은 입사각과 같은 각도로 반사하지만, 대개의 경우 아무리 매끄러워 보이는 평면이라도 빛의 파장과 같은 정도의 척도로 보면 결코 완전한 평면이 아니며, 여러 방향으로 향한 오톨도톨한 작은 면의 집합체입니다.

 이 때문에 한 방향에서 입사한 빛이라도 여러 방향으로 반사하여 흩어지며, 이와 같은 반사를 난반사라고 합니다.

 

이런 현상은 반사 뿐만이 아니라 굴절에도 나타납니다. 얼음의 표면을 울퉁불퉁하게 만들면 여러 방향으로 굴절되는데, 이 때문에 투명한 유리가 하얗게 보입니다.

 

얼음에 금이 가면 투명했던 유리가 하얘지는 것을 보셨을겁니다. 그것은 금이 가면서 생긴 수많은 균열을 통해 빛이 굴절과 반사를 반복하고, 그 결과로 하얗게 보이는 것입니다.

 

이 때, 많은 색들 중 하필 하얀색인 이유는 자연광이 하얀색이기 때문입니다. 푸른 불빛 아래에서는 푸른 색으로 보이겠죠.

 

눈 역시 마찬가지입니다. 눈의 결정은 아주 작은 얼음조각입니다.

그런데 자세히 보면 눈송이는 아주 미세한 (정육각형의)무늬를 띠고 있습니다. 그렇기 때문에 위의 얼음처럼 빛이 난반사와 굴절을 거쳐 하얗게 보이는 것입니다.

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이 호기심에 1개의 호기심 해결 답변이 있습니다. 호기심 답변하기

눈은 왜 하얀색일까요 ?

이채*2015-04-21

결정때문에 하얀색처럼 보이기 때문입니다

 

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