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돌고래도 슬픈 감정 느낄까?


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돌고래도 슬픈 감정 느낄까?

호기심지*2018-09-13

20일 ‘사이언스’ 지에 따르면 이탈리아 포르데노네 시의 돌고래 연구모임에 참여하고 있는 생물학자 지오반니 베아르지 박사 연구팀은 1970~2016년 사이에 공개된 돌고래 관련 논문을 분석했다고 합니다.

 

이들 논문들은 돌고래가 가까운 관계의 돌고래(혹은 고래)의 죽음 후 어떤 행동을 하고 있는지 다양한 내용들이 담겨 있었고, 분석 결과 88번의 사례 중 20번의 사례에서 슬픔에 빠져 있는 것 같은 매우 특이한 행위를 하고 있었습니다. 이런 행위를 하고 있는 돌고래는 대부분 혹등돌고래와 큰돌고래 속에 속해 있는 돌고래들이었는데요, 반 고래 중에는 유일하게 긴수염고래과의 포유류 혹등고래가 포함돼 있습니다.

 

연구팀은 죽은 고래의 뇌 크기와 복잡한 특징들을 체크하는 등의 방식으로 슬픔을 느끼고 있는 것처럼 보이는 영상들을 비교하면서 분석했습니다. 그리고 조직적인 그룹에 속해 있는 돌고래 뇌가 혹등고래 뇌보다 훨씬 더 크고 복잡한 구조를 지니고 있다는 사실을 확인했어요. 이런 연구 결과는 슬픔과 관련된 대부분의 연구가 왜 돌고래에 집중되고 있는지 그 이유를 말해주고, 명확히 밝혀주고 있는 것이겠죠?

 

또한 크고 복잡한 구조의 뇌를 지니고 있는 동물일수록 슬픔을 느끼고 있는 것같은 행위를 할 가능성이 높다는 것을 말해주고 있어요. 그동안 유튜브 등을 통해 죽은 돌고래 시신을 놓고 비탄에 빠진 듯한 돌고래 행위를 포착한 영상들이 많이 떠돌았는데요, 그 중에는 부모 돌고래가 죽은 새끼 돌고래 시신을 입에 물거나 등에 지고 일주일 이상 바다를 떠도는 장면도 들어 있습니다. 이런 모습을 보고 사람들은 새끼의 죽음을 슬퍼하고 있다고 생각할 수 있겠죠. 이런 추정들이 현재 다양한 뇌 연구를 통해 밝혀지고 있으며, 슬퍼하는것 같은 행동은 뇌의 크기와 비례하여 돌고래도 슬픈 감정을 느낀다는 것을 알 수 있습니다.

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