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계란이 타원형인 이유는 무엇이죠?


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계란이 타원형인 이유는 무엇이죠?

호기심지*2019-01-10

대부분의 조류는 타원형의 알을 낳습니다. 그 이유는 무엇일까요? 이에 미국의 한 교수팀이 비행 능력 발달에 따른 신체 변화 때문이라는 연구결과를 발표했습니다. 먼저 에너지 효율면에선 알이 구형인 것이 유리합니다. 때문에 질량이 같다면 구형이 다른 어떤 형태보다 부피가 작죠.알의 내용물인 노른자와 흰자 양이 같다면 동그란 알이 타원형 알보다 크기가 작아 더 쉽게 낳을 수 있다는 것입니다.

 

그럼에도 현생 조류는 타원형 알을 낳게끔 진화했습니다. 과학자들은 새 알이 타원형인 이유를 설명하기 위해 다양한 가설을 제시해 왔는데, 대표적 예가 둥지 밖으로 떨어지지 않는 알이 살아남았다는 가설입니다. 절벽처럼 좁은 틈새에 둥지를 짓고 알을 낳는 새의 경우, 구형 알은 잘 굴러가기에 둥지를 벗어나는 순간 절벽으로 굴러 떨어지기 때문이죠.

 

반면 타원형이나 원추형 알은 구형에 비해 덜 굴러갑니다. 원추형 알은 굴러가다 제자리로 돌아올 수도 있는 형태인데다가 둥지 크기와 알의 부피 균형을 맞추는 과정에서 타원형 알로 진화했다는 가설도 있을 정도이지요. 둥지 크기에 비해 알 개수가 적으면 알이 둥지 안에 흩어져 부딪혀 깨질 수 있지만, 알 개수가 많으면 부모가 새끼들을 다 돌보지 못할 수도 있답니다.

 

연구팀은 날개가 큰 새들의 알이 길쭉한 이유를 비행 능력을 높이기 위해 몸통을 더 작고 좁게 만들도록 진화했기 때문이라고 설명했습니다. 이어 스토다드 교수는 “몸통이 작은 새는 당연히 골반뼈도 좁다”며 “좁은 골반을 통과하기 위해 알이 길쭉한 형태가 되도록 진화했다”고 했는데요. 타원형인 계란 하나에도 이렇게 다양한 과학적 지식이 숨어있다니, 더 알아보고 싶게 만드는 군요~

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