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물고기도 생김새를 구별하나요?


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물고기도 생김새를 구별하나요?

호기심지*2019-01-15

물고기의 생김새는 서로 비슷해 사람의 눈으로 구분하기 어렵습니다. 하지만 물고기끼리는 서로의 얼굴을 쉽게 알아보지요. 이는 얼굴에 반사되는 자외선 파장을 구별할 수 있기 때문이랍니다.

 

호주 퀸즈랜드대 지벡 교수팀은 자리돔이 얼굴에 반사되는 자외선 파장의 무늬만으로도 서로를 쉽게 구분한다는 사실을 알아냈습니다. 자리돔은 다른 종에게 매우 공격적인 물고기로 알려져 있다. 그런데 사람의 눈으로는 잘 구별할 수 없을 정도로 자리돔과 닮은 물고기와 자리돔을 동시에 수조에 넣자 자신과 다른 종에게 금방 달려들어 공격하기 시작했다고 합니다. 하지만 유전공학적 방법으로 자외선을 보는 능력을 없애자 자신과 닮은 다른 종의 물고기를 공격하지 않았다고 하네요.

 

자리돔은 서로 다른 자외선 파장의 무늬에도 반응했는데요. 자외선 파장 무늬를 다르게 한 두 개의 종이 중 한 쪽에만 먹이를 놓았는데, 이후에 먹이를 없애도 먹이가 있던 자외선 파장으로 몰려들었다고 합니다. 이는 자리돔이 자외선 파장의 무늬를 구별할 수 있음을 증명한 것인데요. 이 연구는 2010년 1월호 커런트 바이올로지(Current Biology) 온라인판에 게재됐습니다. 사람의 눈으로 구분하기 어려운 물고기의 생김새를 물고기끼리는 구별이 가능하다니, 흥미롭지 않나요?

 

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