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위험신호는 왜 빨간색일까?


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위험신호는 왜 빨간색일까?

호기심지*2019-03-15

신호등의 정지신호, 자동차 브레이크 등… 우리 주변에 위험을 알리는 신호들은 대부분 붉은 색을 사용합니다. 이처럼 위험을 나타낼 때 붉은 색을 사용하는 것은 국가와 민족, 언어를 막론하고 공통적으로 나타나지요. 인류가 붉은 빛을 위험의 신호로 활용하는 이유는 붉은색이 현존하는 색깔 중에서 가장 멀리까지 전달되기 때문인데, 붉은 색의 탁월한 전달능력은 산란효과에 기인합니다.

 

산란빛이 공기 중에 있는 작은 입자와 충돌하여 사방으로 흩어지는 현상을 말하는데, 파장이 짧을수록 산란이 잘 일어납니다. 붉은 색은 파장이 길어서 산란이 잘 일어나지 않고, 멀리까지도 색을 선명하게 전달할 수 있지요.

 

붉은 색의 또 다른 특징은 색광을 받았을 때 다른 색에 비해 근육의 반응이 빨라진다는 점이 있는데요. 길버트 브릭하우스(Gilbert Brighouse)는 실험에서 빨간색 색광을 받았을 때는 반응이 평상시보다 더 빨라지지만 초록색 색광을 받았을 때는 반응이 더 지연된다는 것을 발견했다고 합니다. 위험신호를 왜 빨간색으로 지정했는지 이제 알겠군요!

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