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박테리아, 빛 모으고 방향을 감지할 수 있나요?


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박테리아, 빛 모으고 방향을 감지할 수 있나요?

호기심지*2019-10-08

박테리아에도 눈이 있다는 새로운 연구 결과가 발표됐습니다. 광합성을 하는 세균인 ‘시아노박테리아’가 사람의 눈과 같이 카메라의 원리로 빛을 인지하고, 그 쪽으로 몸을 이동한다는 사실을 국제학술지 ‘e라이프(eLife)’에 소개한 것이지요.

 

남조류라고도 불리는 시아노박테리아는 원시 지구에서 광합성을 하면서 지구에 산소를 공급한 존재입니다. 이미 시아노박테리아는 빛의 자극을 받으면 그쪽으로 향하는 성질 즉, 주광성 생물로 확인됐었습니다.

 

영국과 독일 과학자로 구성된 연구팀은, 이번 연구에서 박테리아 자체가 빛을 모으고 형체를 맺게 하는 카메라와 같은 역할을 한다는 사실을 밝혀냈습니다. 빛이 박테리아 몸으로 들어가면 반대편의 한 점에 빛이 모이는데, 빛이 모이면 촉수 같은 섬모가 생겼다고 합니다. 박테리아는 섬모를 이용해 빛 쪽으로 몸을 움직이는 것이지요.

 

영국 퀸메리런던대의 콘래드 멀리노 교수는 박테리아의 몸 자체가 빛을 모으는 렌즈고, 빛이 오는 방향을 감지하는 역할을 한다고 설명했습니다. 또한 시아노박테리아의 카메라 눈은 진화 계통 상 전혀 관계가 없는 종들이 같은 형태로 진화한 수렴진화의 한 예라고 볼 수 있답니다.

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