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캥거루는 왼손잡인가요?

캥거루는 전부 왼손잡이입니다. 연구를 통해 회색 캥거루와 붉은 캥거루, 소형 캥거루인 왈라비 모두 일상행위의 95%를 할 때 왼손을 선호하는 것으로 관찰되었습니다.


관찰대상 회색 캥거루 38마리는 모두 털을 손질하거나, 입에 무언가를 가져갈 때 풀을 뜯어 먹고자 몸을 짚을 때, 앞으로 내디딜 때 지속적으로 왼손을 사용했답니다. ‘잘 쓰는 손’은 유대목 동물과 마찬가지로 태반을 가진 포유동물 그룹에 속한 영장류에서 나타나는 현상인데요. 왈라비도 대부분의 일을 할 때에 왼손을 이용했지만, 가지를 꺾는 것과 같은 힘든 일을 할 때 오른 손을 이용한다는 점은 예외였습니다.


주머니에 새끼를 가지고 다니는 동물이 이같이 한쪽 손을 선호한다는 사실이 드러난 것은 처음이었으며, 관찰대상 캥거루들의 95%는 왼손을 선호했습니다. 동물 몸의 왼쪽이나 오른쪽 중 한쪽을 선호하는 편측성에 관한 연구는 아직 초기단계이지만, 편측성개구리, 고래, 주머니에 새끼를 가지고 다니는 동물, 주머니쥐, 날다람쥐 등에서 이미 관찰된 바 있었답니다. 하지만 90%이상이 인간과 같이 지속적으로 편측성을 보인 경우가 발견된 사례는 극히 드물기 때문에 의미있는 연구결과로 보고 있습니다. 


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