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직접 찍은 신기한 과학 사진을 보면서 과학을 이해합니다.

과학일반 나무화석, 규화목


수목원에 갔다가 규화목을 보았습니다. 나무처럼 생겼는데, 만져보면 딱딱한 돌이에요.

그 위에 앉아보기도 했는데 참 신기했습니다.

나무의 화석이라고 하더라구요.


그 옆에 설명되어 있던걸 적어볼게요.


규화목

죽은 나무는 보통 곧 썩게 되지만 갯벌이나 화산재, 모래바람 속에 묻히면 오랜 시간 썩지 않고 남게 됩니다. 이 때 지하수에 녹아 있는 광물질이 나무의 물관을 타고 들어와 공극을 채우게 되는데, 이 과정을 통해 나무의 형태가 그대로 보존된 '나무화석'이 만들어집니다.

공극을 채우는 물질은 주로 이산화규소로, 규소 '규'자를 써서 규화목이라고 부릅니다.

규화목은 인도네시아, 미국 유럽에서 발견되었는데, 미국에서는 약 2억년 전에 형성된 직경 3m의 규화목이 발견되기도 하였습니다. 국내에서는 경북 포항에서 발견된 바 있습니다. 규화목에는 나무의 나이테, 세포구조, 벌레구멍까지 보존되어있어서 식물, 지리, 기후 등을 연구하는데 유용하게 쓰이며 탁자, 보석 등 장식품으로 이용되고 있습니다.

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