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개와 늑대의 계산 대결, 그 승자는?

pixabay 제공
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대표 반려동물인 개와 야생에 사는 늑대 중 어떤 동물이 계산을 더 잘할까요? 오스트리아 비엔나대 연구팀이 개와 늑대의 숫자 인지 능력을 시험한 결과 야생에서 먹이를 잡아먹는 늑대가 더 똑똑하다고 ‘첨단심리학지’ 2014년 12월호에 밝혔습니다.

연구팀은 개와 늑대에게 속이 보이지 않는 두 개의 통에 차례로 치즈를 넣는 모습을 보여 줬습니다. 왼쪽 통에 치즈 하나를 넣으면, 오른쪽 통에도 치즈를 하나 넣는 식입니다. 이렇게 여러 번 치즈를 넣은 뒤 한 통에만 치즈 하나를 더 넣었습니다. 그리고 둘 중 어느 통에 치즈가 더 많이 들었는지 알아맞히게 했습니다. 답을 맞히면 통 속에 있는 치즈를 먹을 수 있도록 확실한 보상도 해 줬습니다.

그 결과 개보다 늑대가 더 잘 맞혔습니다. 늑대는 치즈 대신 돌을 넣는 방해공작에도 잘 속지 않았습니다.

연구를 이끈 프리데리케 레인지 박사는 “야생동물에게 있어 먹이의 양을 구별하는 능력은 생존에서 매우 중요한데, 개는 오랜 기간 사람과 함께 살면서 직접 먹이를 구하지 않아도 돼 숫자를 인지하는 능력이 떨어진 것으로 보인다”고 설명했습니다.

 

 

 

 

 

수학동아 조가현 기자 gahyun@donga.com

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