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생리대 유해성 논란의 주범, 휘발성유기화합물(VOCs)이란?

- 휘발성유기화합물(VOCs)이란?

휘발성유기화합물(Volatile Organic Compounds, VOCs)은 대기 중으로 쉽게 증발되는 액체나 기체상 유기화합물을 통틀어 칭하는 말이다. 벤젠, 톨루엔, 자일렌, 포름알데히드, 스타이렌(스틸렌) 등이 대표적인 휘발성유기화합물들이다.

대기 중에서 질소산화물(NOx)와 공존하면 햇빛의 작용으로 광화학 반응을 일으켜 오존 및 팬(PAN, 퍼옥시아세틸 나이트레이트) 등 광화학 산화성 물질을 만들어 광화학 스모그를 유발하는 물질이다. 새집으로 이사했을 때 눈의 따가움, 피부 가려움증, 재채기, 비염이나 천식, 아토피을 악화시키는 등 새집증후군을 유발하는 물질이기도 하다.

 

[규제대상 휘발성유기화합물 37종의 인체 위해성]

번호

물질명

주요 위해성

비고

1

아세트알데히드

졸음, 의식불명, 통증, 설사, 현기증, 구토

특정대기유해물질1)

2

아세틸렌

현기증, 무기력증 및 액체상태로 접촉시 동상

오존 전구물질2)

3

아세틸렌 디클로라이드

현기증, 무기력증 및 액체상태로 접촉시 동상

-

4

아세틸렌

화상, 숨참, 통증, 수포, 복부경련

-

5

아크릴로니트릴

두통, 구토, 설사, 질식 / 발암성

특정대기유해물질

6

벤젠

졸음, 의식불명, 통증, 설사, 현기증, 경련, 구토, 발암성 특히 백혈병 유발

특정대기유해물질

오존 전구물질

7

1,3 - 부타디엔

졸음, 구토, 의식불명, 액체상태로 접촉시 동상 / 발암성(B2)

특정대기유해물질

8

부탄

졸음, 액체상태로 접촉시 동상

오존 전구물질

9

1-부텐, 2-부텐

현기증, 의식불명, 액체상태로 접촉시 동상

오존 전구물질

10

사염화탄소

현기증, 졸음, 두통, 구토, 복통, 설사 / 발암성(B2)

특정대기유해물질

11

클로로포름

졸음, 두통, 통증, 설사, 현기증, 복통, 구토, 의식불명 / 발암성(B2)

특정대기유해물질

12

사이클로헥산

현기증, 두통, 메스꺼움, 구토

오존 전구물질

13

1,2-디클로로에탄

졸음, 의식불명, 통증, 설사, 현기증, 구토, 시야가 흐려짐, 복부경련

특정대기유해물질

14

디에틸아민

호흡곤란, 수포, 고통화상, 설사, 구토, 시력 상실

-

15

디에틸아민

복부 통증, 설사, 호흡곤란, 고통, 화상, 시야가 흐려짐

-

16

에틸렌

졸음, 의식불명

오존 전구물질

17

포름알데히드

호흡곤란, 심각한 화상, 통증, 수포, 복부경련 / 발암성(B1)

특정대기유해물질

18

n-헥산

현기증, 졸음, 무기력증, 두통, 호흡곤란, 구토, 의식불명, 복통

-

19

이소프로필 알콜

현기증, 졸음, 두통, 구토, 시야가 흐려짐

-

20

메탄올

현기증, 구토, 복통, 호흡곤란, 의식불명

-

21

메틸에틸케톤

현기증, 졸음, 무기력증, 두통, 구토, 호흡곤란, 의식불명, 복부경련

-

22

메틸렌클로라이드

현기증, 졸음, 두통, 구토, 의식불명, 화상, 복통, 발암성

-

23

엠티비이(MTBE)

현기증, 졸음, 두통

-

24

프로필렌

졸음, 질식, 액체상태로 접촉시 동상

오존 전구물질

25

프로필렌옥사이드

졸음, 질식, 두통, 메스꺼움, 구토, 화상, 발암성(B2)

특정대기유해물질

26

1,1,1,-트리클로로에탄

졸음, 두통, 구토, 숨참, 의식불명, 설사

-

27

트리클로로에탄

현기증, 졸음, 두통, 의식불명, 통증, 복통

특정대기유해물질

28

휘발유

졸음, 두통, 구토, 의식불명

-

29

납사

졸음, 두통, 구토, 경련

-

30

원유

두통, 구토

-

31

아세트산(초산)

두통, 현기증, 호흡곤란, 수포, 화상, 시력상실, 복통, 설사

-

32

에틸벤젠

현기증, 두통, 졸음, 통증, 시야가 흐려짐

특정대기유해물질

오존 전구물질

33

니트로벤젠

두통, 청색증(푸른 입술 및 손톱), 현기증, 구토, 의식불명

-

34

톨루엔

현기증, 졸음, 두통, 구토, 의식불명, 복통

오존 전구물질

35

테트라클로로에틸렌

현기증, 졸음, 두통, 구토, 의식불명, 수포, 화상, 복통

특정대기유해물질

36

자일렌 (o-,m-,p-포함)

현기증, 졸음, 두통, 의식불명, 복통

오존 전구물질

37

스틸렌

현기증, 졸음, 두통, 구토, 복통

특정대기유해물질

 

 ※ 주의

1) 특정대기유해물질 : 사람의 건강·재산이나 동·식물의 생육에 직접 또는 간접으로 위해를 줄 우려가 있는 대기 오염 물질(대기환경보전법시행규칙 제4조, 별표2) 

2) 오존전구물질 : 대기중에서 오존을 생성시킬 수 있는 물질

※ 대기환경보전법 제2조 제10호에 따라 「휘발성유기화합물 지정 고시」(환경부고시 제2009-198호, 2009. 8. 28)로 배출시설의 관리대상으로 지정된 휘발성유기화합물 37종. / 자료출처 : 환경부

 

 

- VOCs가 우리 주변에 흔한 물질이라고?

여성들의 필수품인 생리대에서 VOCs가 검출돼 파문이 일었고 식약처는 약 한 달여 간 생리대와 관련 물품을 조사하는 등 많은 혼란을 불러온 물질이다. VOCs는 생리대 뿐 아니라 우리의 일상생활 속에서 흔하게 접하는 물질이다. 학교 운동장에 설치하는 우레탄 트랙에서, 학교나 집안 공기 속에서도 흔하게 검출된다. 벽지나 가구, 타일, 장판, 단열재 시공 과정에서 사용되는 접착제와 페인트 등에서 발암물질인 벤진, 톨루엔, 자일렌 등의 VOCs 등이 다량 포함되어 실내 공기 중으로 휘발된다. 또 자동차나 전자제품, 프린터나 팩스 같은 사무기기, 락스 같은 세정제, 애완동물 용품, 세탁소 약품 등에도 VOCs는 포함되어 있다.


울산공단

산업도시인 울산은 대기 중 VOCs 농도가 허용 기준치의 최소 20배 이상 높아 인체에 유해하다는 연구 결과는 꾸준히 발표된다. 울산, 여수, 시화 등 큰 산업단지가 존재하는 도시에서는 특별한 VOCs 배출 저감노력이 필요하다. / 이미지 출처 : By Xptmxm101-CC-BY-SA-3.0(Wikipedia.org)




- VOCs가 인체에 미치는 영향은?

여기서 명확하게 짚어야 할 점이 있다. VOCs를 치명적인 독성물질로만 인식하는 것은 분명 잘못됐다. 지구상에 존재하는 수백 종의 VOCs 중에는 인체에 유해한 벤젠, 톨루엔, 포름알데히드 등이 있는 반면 피톤치드 같은 인체에 좋은 영향을 끼치는 물질도 포함되어 있기 때문이다.

새로 지은 건물에 들어가면 눈이 따갑고, 피부가 가려워 지는 새집증후군이 나타나기도 하는데 이는 VOCs 방출량이 적거나 없는 단열재, 페인트, 접착제 등의 자재를 사용하고, 창을 활짝 열어 바깥의 상쾌한 공기와 실내 공기를 자주 바꿔 주는 것으로도 어느 정도 해결이 가능하다. 휘발성유기화합물, VOCs를 적게 방출하는 물질을 사용하고 주변 환경을 바꾸는 등의 적극적인 노력이 있다면 인체에 해를 끼칠 정도의 고농도 VOCs를 우려할 만한 상황은 없을 것이라는 게 전문가들 다수의 의견이다.

VOCs가 어떤 제품에서 검출됐다는 것만으로 인체 유해성 여부를 판단할 수 없다. 현재 많은 생활용품들 중에도 VOCs가 포함되어 있으나 대부분 허용기준치 이하로 안전하다. 심지어는 식품가공공장에서 VOCs를 사용하기도 한다. 물론 잔류농도는 허용기준치 이하여야만 한다. 허용기준치를 초과한 건물이나 학교 운동장의 우레탄 트랙, 생활용품 등은 분명 빠른 폐기나 개선이 필요하다. 하지만 일부 문제를 전체로 확대해 막연한 화학물질공포증(케미포비아)에 빠지기 보다는 전문가와 해당 부서의 조사 결과를 보고 판단하길 바란다.

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