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젓가락 공포증으로부터 해방


집을 듯하면 미끌어져버리고 바로 입앞에서도 놓쳐버리기 일쑤인 젓가락질. 여전히 서양인들에게 젓가락질은 낯설기만 하다. 때문에 서양인 중 60%정도가 동양음식점에서 젓가락을 꺼려하는 경향이 있다는 조사결과가 나올 정도다. 이른바 젓가락질 공포증(Consecotlaeophobia)을 해결할 수 있는 수학 연구 결과가 나와 화제다.

27일 영국 BBC방송 인터넷판은 영국 서레이대 연구팀이 엉클 벤이라는 음식 회사의 의뢰를 받아 젓가락질의 편리성을 결정짓는 인자를 공식으로 표현하는데 성공했다고 보도했다. 




여전히 서양인 상당수가 젓가락질에 공포심을 갖고있다.

연구 결과 현재까지 계산된 가장 편리한 젓가락질은 집게손가락으로 첫번째 젓가락을 지그시 눌러 45도 각도로 음식을 집는 것. 이번 연구는 원숭이띠인 올해 구정을 맞아 짐 알 카릴리와 키앙 차오 두박사에 의해 진행됐다.

공식은 동양 음식을 접하는 빈도와 접시에서 입까지 가져가는 시간, 음식 모양과 미끈거림, 굵기와 무게를 반영했다. 또 젓가락 길이와 음식을 집는 각도 등 편리한 젓가락질에 영향을 미치는 인자들을 고려했다. 그 결과 편리함의 정도는 사용 빈도와 모양, 직경 등에 비례하고 음식의 미끈거림과 사용시간에 반비례한 것으로 밝혀졌다.

실제 공식에 따르면 직경 1cm내외의 음식을 손가락으로 집어먹는 것처럼 젓가락을 편리하게 사용하려면 1천번 이상 동양음식을 섭취해야만 한다.

하지만 연구자들은 이 공식이 젓가락 사용을 싫어하는 성향에 종지부를 찍을 것으로 내다보지는 않았다. 칼리리 박사는 "사람들이 음식점에서 이 공식을 따르기를 제안한 것은 아니다"고 말했다.

 

 






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