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청소기 돌리면 먼지 더 난다


진공청소기로 매일 청소해도 집안 구석구석에 먼지가 쌓이는 까닭은 무엇일까. 과학자들은 진공청소기를 사용할 때 공기 중의 작은 먼지가 오히려 증가하기 때문이라고 답을 내놓았다.

미국 스탠포드대 안드레아 페로 박사팀은 가정에서 발생하는 미세 오염물질 양을 조사해 전문지 '환경과학과 기술' 1월 31일자에 발표했다. 조사결과 진공청소기를 돌리는 동안 먼지는 오히려 크게 증가하는 것으로 밝혀졌다.

페로 박사팀은 일상적인 생활을 하는 동안 먼지 발생을 조사하기 위해 먼지 측정기를 가정에 설치했다.

 

진공청소기를 사용하는 동안 공기중 미세먼지는 크게 증가하는 것으로 밝혀졌다.

미세먼지는 사람이 집안을 돌아다니거나, 침대를 정리하는 동안 크게 증가했다. 진공청소기의 경우엔 카펫을 그냥 두들길 때의 절반에 해당하는 양의 먼지를 발생시켰다. 청소기 필터가 작은 입자 먼지를 흡입하지 못하기 때문이다.

페로 박사는 "우리가 들이마시는 먼지의 대부분은 생활 공간에 잠복해 있는 것"이라면서 "활동을 많이 할수록 공기중에 떠다니는 먼지는 많아진다"고 말한다. 요리나 난방기구, 흡연 등에 의해 먼지가 발생해 바닥이나 가구 위에 앉아있다가 가사일을 하는 동안 다시 떠오른다는 설명이다.

그렇다면 가정에서 공기 중에 떠다니는 먼지를 줄이기 위해서는 어떻게 해야 할까. 미국 로렌스버클리연구소의 마크 시포라 박사는 "먼지는 결국 떠오르기 때문에 먼지를 들이마쉬는 일은 피하기 쉽지 않다"면서 "먼지 발생이 많은 카펫을 사용하지 않은 것이 좋다"고 조언한다. 페로 박사는 "환기를 자주 해 실내 공기를 바꿔주는 것이 최선의 방법이다"고 말했다.





연구팀은 지름이 수㎛(마이크로미터, 1㎛는 10-6m)에 불과한 작은 먼지를 관찰했는데, 이렇게 작은 먼지는 천식이나 심장과 폐에 질환을 일으킬 수 있다.



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