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한밤에 빛 발하는 유전자조작 나비 탄생


한밤에도 빛을 발하는 유전자조작 나비가 세계 최초로 탄생했다.

영국의 BBC 온라인뉴스는 11일 미국 뉴욕주립대 안토니아 몬테이로 박사팀이 아프리카 나비의 일종(Bicyclus anynana)에 해파리의 녹색 발광유전자 2개를 삽입시키는데 성공했다고 밝혔다. 흥미롭게도 이 실험의 이유는 나비의 변화무쌍한 위장술의 비밀을 유전자 수준에서 알아내기 위한 것.

이 나비는 날개 끝에 눈과 비슷하게 생긴 점무늬가 있다. 천적인 새로부터 목숨을 지키기 위해서다. 새가 이 무늬를 나비의 눈이라 착각해 공격할 때 나비가 치명타를 입지 않고 도망칠 수 있기 때문이다. 더욱이 이 나비는 비가 올 때만 위장무늬를 만들어 천적의 시야를 혼란스럽게 만들고 비가 없는 기간에는 눈에 잘 띄기 때문에 위장무늬를 없앤다고. 




아프리카 나비에 해파리의 발광유전자를 삽입해 빛나는 눈을 만든 모습(네모 안). -사진제공 BBC

하지만 최근까지 나비 날개의 색깔이나 무늬를 만들어내는 유전자에 대해 밝혀진 바가 거의 없다.

몬테이로 박사는 “발광유전자가 삽입된 나비의 수정란이 성체로 자랐을 때 어느 부위에서 빛을 발하는지 살펴보고 있다”며 “조만간 환경에 따라 날개 무늬를 자유자재로 변화시키는 유전자를 찾게 될 것”이라고 말했다.  

 

 

 






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