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“이것이 초기 우주”


우주가 탄생한지 수억년밖에 안된 시기의 모습이 처음 관측됐다.

미항공우주국(NASA) 우주망원경과학연구소(STSI)는 허블우주망원경이 하늘의 일부 지점을 4개월 동안 1백만초 이상 촬영해 1만개의 은하들을 발견했다고 3월 9일 밝혔다. 스티븐 베크위드 STSI 소장은 “우리는 과거의 어느 누구보다 더 어둡고 먼 천체를 보았다”고 말했다. 이번에 촬영된 지역의 은하들은 우주가 탄생한 후 4억-8억년밖에 되지 않은 것들로 일부는 서로 뒤섞여 충돌하는 듯한 모습을 보여주고 있다.

STSI 과학자들은 이처럼 먼 곳에서 오는 약한 빛을 포착하는 과정은 마치 달 표면의 반딧불을 촬영하는 일과 같다며 이 정도 거리의 우주를 이렇게 선명하게 찍은 적이 없다고 설명했다. 천문학자들은 별이 처음 생성되던 초기 수억년간의 우주는 지금보다 훨씬 작았고 천체들간 거리가 가까웠으며 은하들은 혼돈상태에서 형성됐을 것으로 추정하고 있다.







▶NASA가 촬영한 가장 먼 천체의 모습.
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