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배회성 거미와 영화속 거미인간 생태 비교


거미줄을 타고 미국 뉴욕의 고층 빌딩 숲 사이로 이리저리 옮겨 다니는 ‘거미 인간’이 등장하는 영화 ‘스파이더맨2’가 최근 화제를 뿌리고 있다. 스파이더맨은 생태학적으로 볼 때 어떤 종류의 거미와 비슷할까. 거미 중에는 스파이더맨만큼 정의감을 발휘하는 것들이 있을까. 스파이더맨과 실제 거미를 비교해 보자.

▽스파이더맨은 배회성 거미?=전 세계에 살고 있는 거미는 4000여종이다. 이 가운데 절반 정도는 거미줄로 그물을 만들어 작은 곤충이 걸리기를 기다리는 정주성 거미에 속한다.

나머지 절반은 걷거나 뛰어다니며 사냥하는 배회성 거미다. 깡충깡충 뛰어다니는 깡충거미나 늑대처럼 무리지어 다니는 늑대거미가 대표적인 예다. 스파이더맨은 한곳에 머물지 않고 돌아다닌다는 의미에서 배회성 거미에 가깝다.

농업과학기술원 유용곤충과 이영보 박사는 “배회성 거미는 스파이더맨처럼 거미줄을 쏘면서 이동하지는 않지만 위험할 때는 안전 용도로 거미줄을 쏜다”고 밝혔다. 예를 들어 깡충거미는 나뭇잎에서 먹이를 찾아다니다가 위협을 느끼면 자기가 의도적으로 아래로 떨어지면서 거미줄을 낸다는 것.




경기 여주군에서 산왕거미의 거미줄에 몸통이 달걀만 한 새가 걸린 모습. 1999년 7월 농업과학기술원 이영보 박사가 찍은 사진이지만 공개는 이번이 처음이다. -사진제공 이영보

스파이더맨은 손목에서 거미줄을 뽑아내지만, 실제 거미는 항문 쪽에 가까운 배에 돌기처럼 나와 있는 실젖에서 거미줄을 만들어낸다. 실젖 안쪽에는 거미줄을 뽑아내는 실샘이 있다. 알주머니를 만드는 관상샘, 끈끈한 성분을 만드는 수상샘 등 9종류로 구성된다.

영화에서는 주인공이 스파이더맨으로 변신한 후 시력이 좋아지는데, 실제 거미는 인간보다 시력이 떨어진다. 하지만 스파이더맨이 배회성 거미라는 점에서는 설득력이 있는 설정이다. 눈이 거의 퇴화된 정주성 거미와 달리 배회성 거미는 8개의 눈 중에서 앞의 2개가 헤드라이트처럼 발달돼 있기 때문이다.

▽정의감 vs 모성 본능=스파이더맨은 거미줄을 타고 돌아다니며 적을 물리치거나 어려움에 처한 사람을 구한다. 위험을 무릅쓰고 정의감을 불태우는 것이다. 실제 거미는 어떨까.

동국대 생물학과 김주필 교수는 “일부 거미는 새끼에게 자신의 몸을 먹이로 내어줄 정도로 모성애가 강하고 아무리 배가 고파도 상대의 새끼는 먹지 않는 의리를 갖고 있다”고 말했다.

염낭거미는 갈대 잎을 주머니 형태로 말고 그 안에 들어가 알을 낳은 후 거미줄로 입구를 막는다. 새끼가 부화하면 어미를 먹이로 삼아 성장한다.

늑대거미는 알뿐 아니라 덜 자란 새끼도 등에 업고 다닐 정도로 모성애가 강하다.



의리도 강하다. 새끼를 업고 다니는 늑대거미 두 마리를 굶긴 상태에서 싸우게 하면 이긴 편이 어미를 잡아먹지만 상대의 새끼는 먹지 않는다. 대신 자기 새끼와 함께 업어 키운다.

▽날아가는 새를 잡는다=스파이더맨은 거미줄을 쏘아 악당을 잡거나 위험에 빠진 사람을 구해내고 심지어 달리는 열차를 세우기도 한다. 실제 거미줄은 어떨까.

동남아 지역에 사는 새잡이거미는 이름처럼 새까지 잡을 정도로 강력한 거미줄을 뿜어낸다. 국내에서도 거미줄에 새가 잡힌 모습이 발견된 적이 있다. 이영보 박사는 “1999년 7월 경기 여주군에서 산왕거미의 거미줄에 몸통이 달걀만 한 새가 걸린 장면을 포착했다”며 사진을 공개했다. 이 사진은 국내에서 처음 공개되는 것이다.

이 박사는 수년 전 국내에서 처음으로 거미줄의 강도를 재기도 했다. 측정 결과 무당거미의 거미줄은 잡아당겼을 때 끊어지지 않고 늘어나는 정도를 나타내는 ‘강력’이 6.44로 누에 실크(3.4)보다 크고 나일론(6∼7)과 비슷하다는 사실이 밝혀졌다. 같은 굵기라면 거미줄이 강철보다 10배쯤 더 강하다고 한다.

미국 국방과학연구소나 캐나다 넥시아사에서는 현재 강력한 거미줄을 차세대 섬유로 사용하려는 연구를 진행하고 있다. 거미에서 거미줄을 만드는 유전자를 얻어 염소나 젖소에 삽입한 후 젖을 짜고 정제 과정을 거치면 대량으로 강력한 거미줄을 뽑아낼 수 있다.




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