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이 행성에선 태양이 3개 뜬다


3개의 태양을 가진 행성이 발견돼 지금까지 알려진 행성 형성의 상식을 깰 가능성을 예고하고 있다.

미국 캘리포니아공대 마치에이 코나츠키(32) 박사팀이 지구에서 백조자리 방향으로 149광년 떨어진 3중성 HD188753 주변에서 하나의 행성이 돌고 있는 것을 발견해 영국의 과학전문지 네이처 14일자에 발표했다. 이 행성은 질량이 목성보다 14% 무거운 가스행성으로 밝혀졌다.

지금까지 161개의 외계 행성이 발견됐지만 하나 이상의 태양을 둔 행성이 발견된 것은 이번이 처음이다. SF영화 ‘스타워즈’에 쌍둥이 태양을 가진 것으로 그려진 행성의 이름을 따 ‘타투인 행성’이라 명명된 이 행성은 하와이 마우나케아에 있는 케크 망원경으로 발견됐으며 표면온도가 섭씨 1000도에 달해 생명체가 살지는 못한다.

연구진은 이 행성이 3중성의 중앙에 있는 노란 별을 약 800만 km 떨어진 곳에서 80시간에 한 번씩 돌고 있으며 나머지 2개의 별은 156일 주기로 서로를 공전하며 중심별에서 18억4500만 km 떨어진 거리에서 26년 주기로 돌고 있다고 밝혔다.

3개의 태양과 그 주위를 도는 행성의 상상도. 왼쪽 하늘에 행성이 보이고 오른쪽 산 근처에 3개의 태양이 있다. 태양 하나는 지고 있고 2개는 하늘에 떠 있다. 사진 제공 캘리포니아공대

이 발견은 기존 이론으론 설명되지 않는다. 가스행성은 얼음덩어리로 된 중심핵을 갖는 것으로 예측돼 왔는데 3개의 태양 근처에서는 어디서든지 뜨거운 열을 받아 행성의 얼음 핵이 만들어질 수 없기 때문이다.

코나츠키 박사는 “이 행성에 가면 3개의 태양이 떠 있는 낯선 광경을 보게 될 것”이라며 “이번 발견은 과학자들이 생각해 왔던 것보다 우주에 행성이 더 많다는 의미”라고 설명했다.



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