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별들이 만들어 낸 미묘한 음파 - 별들의 비밀을 알려주는 노래






별이 만들어 낸 미묘한 음파가 포착됐다. 이 음파는 지금껏 알려지지 않은 별의 내부를 자세히 알려줄 것으로 기대된다.

덴마크 오르후스대의 한스 키엘트센 교수팀은 칠레의 초대형망원경과 호주의 영국-호주 망원경을 사용해 ‘알파 센타우리 B’별을 관측했다. 그 결과 별 바깥층에서 가스가 끓어올라 낮은 음의 진동을 만들고, 이 음파가 별 내부에 부딪혀 반사되면서 파장이 조금씩 변하는 것이 관찰됐다. 이 결과는 지난해 12월 23일 ‘뉴 사이언티스트’ 온라인 판에 실렸다.

연구팀은 지구 반대편에 있는 칠레와 호주의 망원경을 번갈아 이용하며 24시간 내내 별을 관측했다. 이들은 별빛의 파장이 달라지는 것을 측정해 별 내부를 관통하는 음파의 주파수를 알아냈다. 별의 중심부에선 수소가 헬륨으로 바뀌는 핵융합이 일어나는데, 음파의 속도는 수소보다 헬륨에서 느리기 때문에 헬륨이 많은 나이든 별일수록 음파의 파장은 낮아진다. 따라서 음파를 분석해 별의 나이를 알 수 있다. 연구팀은 음파가 별의 내부를 관통하는 속도를 이용해 별의 밀도, 온도, 화학조성 등 내부 구조까지 알 수 있을 것으로 본다.

이 별은 태양에서 가장 가까운 항성인 ‘알파 센타우리’를 구성하는 세 별 가운데 하나로 4.3광년 떨어져 있다. 연구팀의 홈페이지에서 알파 센타우리 B와 태양을 포함한 다양한 별이 만드는 음파의 오디오 샘플을 내려 받을 수 있다.





알파 센타우리 B음파 샘플받기

태양음파 샘플받기

연구팀 홈페이지




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