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명왕성의 세 위성은 형제자매

위성들의 스펙트럼 색깔 동일
태양계의 마지막 행성인 명왕성의 세 위성이 형제자매라는 사실이 드러났다.

미국 항공우주국(NASA) 허블 연구팀은 지난 10일 허블 망원경을 이용한 세 위성의 스펙트럼 분석결과 그 색깔이 같았다고 밝혔다. 뿐만 아니라 세 위성은 같은 공전 궤도면을 따라 명왕성 주위를 돌고 있다. 이것은 40억 년 전 명왕성이 자신의 크기와 비슷한 다른 천체와 충돌하면서 튀어나온 파편들로 만들어진 것이 세 위성이라는 가설을 뒷받침한다.

연구팀의 일원인 미국 존스 홉킨스대 할 위버 교수는 “빨강, 파랑, 초록의 색깔 필터를 이용해 관측한 결과 위성들의 스펙트럼 색깔이 똑같았다”고 말했다. 연구팀은 이런 유사성이 긴 파장에서도 나타나는지를 확인하기 위해 관측을 계속하고 있다.

지구에서 가장 먼 행성 명왕성

명왕성의 세 위성은 샤론, S/2005 P1, S/2005 P2다. 샤론은 공전주기가 6.4일이고, 지름이 1200㎞로 명왕성 크기의 4분의 1이나 되는 거대 위성이다. 2005년 허블 망원경에 포착된 S/2005 P1, S/2005 P2는 지름이 각각 60㎞, 50㎞이고 공전주기는 각각 38일과 25일이다.


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