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당신 얼굴 잊혀지지 않아

뇌가 가장 잘 기억하는 이미지
방금 엘리베이터에서 내린 사람이 무슨 옷을 입었는지 가물가물하지만 얼굴은 기억날 때가 많다.

예일대 킴 커비 박사는 “어떤 사물의 이미지를 잠깐 기억하는 시각단기기억력은 얼굴 정보를 가장 잘 기억한다”고 ‘사이코노믹 블러틴 앤 리뷰’ 12월호에 밝혔다.

연구팀은 사람들에게 얼굴, 시계, 자동차 사진을 함께 보여줬다. 0.5초 동안 사진을 본 사람들은 시계나 자동차보다 얼굴을 약간 더 잘 기억했다. 4초 동안 사진을 본 뒤에는 시계와 자동차보다 얼굴을 훨씬 더 잘 기억했다.

커비 박사는 “복잡한 대상을 잠깐 기억할 때 어느 정도 시간이 필요하지만, 다른 사물보다 얼굴을 더 잘 기억하는 것은 분명하다”며 “그러나 평소에 익숙하지 않은 뒤집힌 얼굴은 다른 사물보다 잘 기억하지 못했다”고 설명했다.

반데빌트대 심리학과 가우디어 부교수는 “얼굴을 다른 사물보다 잘 기억하는 능력은 복잡한 사람이 사회관계를 맺는데 필수”라고 말했다. 커비 박사는 “이 기억력을 개발하면 다른 사물도 효과적으로 기억할 수 있을 것”이라고 덧붙였다. 


 
사람의 뇌는 다른 사물에 비해 얼굴 이미지를 가장 잘 기억한다.

| 글 | 남연정 기자ㆍnamyj@donga.com |



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