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한국 탐사대, 남극서 3kg 대형 운석 발견




극운탐사대

남극에서 활동 중인 한국 탐사대가 3㎏짜리 대형 운석을 발견했다.
한국해양연구원 부설 극지연구소는 14일 "남극대륙에 파견된 제2차 운석탐사대가 지난달 24일 서남극 티엘 산맥 인근 남위 85도, 서경 90도 지점에서 대형 운석을 찾아냈다"고 밝혔다.

탐사대는 이어 지난달 29일 9개, 30일 3개의 운석을 더 발견했다. 3kg짜리 운석은 크기로만 보면 지금까지 발견된 운석 가운데 상위 5% 안에 든다.

이로써 한국은 지난해 1월 제1차 탐험대가 찾아낸 5개를 포함해 모두 18개의 운석을 보유하게 됐다. 이들 운석은 냉동 진공상태로 국내로 운송돼 우주의 비밀을 푸는 연구에 활용될 예정이다.

극지연구소 관계자는 "운석에는 성운이나 행성이 생성될 때의 환경 조건이 고스란히 남아 있어 태양계 기원과 진화의 실마리를 푸는 중요한 열쇠를 쥐고 있다"고 설명했다.

이번 탐사에는 이종익(44) 극지연구소 책임연구원과 최변각(43) 서울대 교수 등 5명의 연구자들이 참여하고 있다.

| 글 | 박근태 기자ㆍkunta@donga.com |

 

 



대형 분화운석인 에이콘드라이트

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