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대한민국 우주인도 ‘우주 전통’ 따른다


소유스 호 발사 전날 저녁. 대한민국 우주인 이소연 씨는 다른 두 우주인과 함께 영화감상을 한다. ‘사막의 흰 태양’이라는 제목의 1970년대 러시아 영화다. 대사를 알아듣지 못해도 이소연 씨는 사뭇 진지하게 영화감상을 한다. 왜냐하면 발사 전날 영화 ‘사막의 흰 태양’을 보는 것은 소유스 호를 타고 올라가는 우주인이 치러야할 ‘우주 전통’이기 때문이다. 이 전통은 언제 어떻게 생겼는지 알려지지 않았지만 지금도 계속되는 러시아의 전통 가운데 하나다.

최초의 우주인인 유리 가가린이 우주를 다녀온 뒤 47년이 지나는 동안 400명이 넘는 사람이 우주를 방문하며 징크스, 에티켓, 의식이 포함된 우주 전통이 자연스레 생겼다.




발사 당일 우주인은 러시아우주국 관계자에게 신고를 하고 발사장에 도착하기 까지 수많은 우주 전통을 지켜야 한다. 먼저 환송하는 사람들에게 인사를 할 때는 손만 흔들 뿐 절대 악수를 해서는 안 된다. 악수가 우주비행에 불운을 불러올 수 있다는 징크스 때문이다.

수 km 떨어진 발사장으로 향하는 버스는 반드시 한 번 정차한다. 안전한 비행을 기원하는 ‘거룩한’ 의식을 거행하기 위해서다. 버스가 멈추면 우주인은 밖으로 나와 우주복을 열고 버스 바퀴에 소변을 본다.

이 의식은 가장 오래된 우주 전통이다. 유리 가가린은 1961년 4월 12일 발사장으로 향하던 도중 버스에서 내려 바퀴에 소변을 봤다. 가가린은 “자연의 부름”(call of nature) 때문이라고 이유를 밝혔다. 이 의식은 현재까지 여성 우주인과 한 명의 남성 우주인을 제외한 모든 우주인이 자신의 요의에 상관없이 자연의 부름에 응답하며 명맥을 이어오고 있다. 여자 우주인은 이 풍습을 지키지 않아도 되며, 1995년 3월 미국인으로 처음 러시아 소유스 우주선을 탄 노르만 타가드는 ‘몰카’의 음모가 도사리고 있을지 모른다며 의식을 치르지 않았다.

소유스 호도 징크스를 극복한다. 소유스를 실은 기차는 시속 5km의 속도로 발사장으로 이동하는데 러시아우주국 관료들은 동전을 레일 위에 올려 기차가 밟고 지나가게 한다. 동전이 납작해지면 비행이 성공한다는 미신 때문이다. 100톤이 넘는 기차가 밟고 지나가면 동전이 찌그러지는 것은 당연하지만 이 미신 덕분인지 러시아의 우주선 발사는 지금까지 성공적이었다.





이소연 씨가 ISS에 도착해도 우주 전통은 계속된다. 궤도 모듈의 문을 열고 ISS에 들어서면 가장 먼저 러시아 전통의 환영선물인 빵과 소금을 받고, 미국 전통인 종을 울린다. 종을 울리는 의식은 2000년 미국 우주인 윌리엄 세퍼드가 종을 설치하며 시작됐다. 군인이 새로이 부대에 들어오거나 떠날 때 종을 울리는 미국 해군의 의식을 차용한 셈이다.

한편 2003년에는 러시아의 즈베즈다 서비스 모듈의 트레드밀(러닝머신)을 찍은 사진이 화제가 됐다. 사진 왼쪽 귀퉁이 벽에 1달러 지폐와 50루블 지폐가 붙어있었기 때문이다. 이 사진을 본 ‘지구인들’은 이 돈의 용도에 대해 다양하게 추측했다. 우주인의 포커 내기용 돈, 최초의 우주 은행에 맡긴 돈, 소유즈의 탑승의자의 떨림을 막기 위해 접어서 끼워 넣을 돈 등 수많은 가설이 꼬리를 물었다.

하지만 그 돈은 ISS를 더 특별한 곳으로 만들기 위해 우주인이 만든 새로운 전통이었다. 이 전통은 미르정거장에서 한 미국 우주인이 러시아 우주인에게 1달러를 건네며 “영화 한편을 봐도 되겠냐”고 장난스럽게 요청한데서 시작됐다. 현재 ISS에서 우주인은 서로 무언가 부탁할 때 자국의 화폐를 주면서 부탁한다.

ISS에 도착한 대한민국 우주인 이소연 씨도 다른 우주인에게 우리나라 돈을 주며 부탁하는 전통을 지키게 된다면 ISS 모듈 벽에 1달러와 50루블과 1000원 지폐가 나란히 붙게 되지 않을까. 지폐뿐만 아니라 우주 전통에 우리나라 고유의 전통이 덧붙여지기를 기대한다.
<출처:한국항공우주연구원의푸른하늘>
| 글 | 안형준 동아사이언스 기자ㆍbutnow@donga.com |



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