척척박사 연구소

척척박사 연구소과학이야기제목별로 보기해설이 있는 과학

해설이 있는 과학

최신 소식 속에 담긴 다양한 과학정보에 대한 해설입니다.

열대우림 빠른 성장력의 비결은 몰리브덴

 

 

공기 중 질소를 흡수하는데 몰리브덴이 필수


열대우림의 빠른 성장에 ‘몰리브덴’이라는 영양소가 필수적이라는 사실이 밝혀졌다.

미국 프린스턴대 라스 헤딘 교수팀은 “열대우림이 질소성분을 흡수하기 위해 몰리브덴을 이용한다는 사실을 세계 최초로 확인했다”고 영국 과학학술지 ‘네이처’의 자매지 ‘네이처 지구과학’ 온라인판 7일자에 발표했다.

연구팀은 파나마의 저지대 열대우림지역에서 다양한 원소에 대한 질소의 변화량을 측정했다. 그 결과 몰리브덴을 이용한 지역에서 공기 중 질소를 더 많이 회수하는 것으로 나타났다.

열대우림의 뿌리에 존재하는 박테리아는 나무에게 영양소를 받는 대신 질소성분을 돌려준다. 박테리아는 질소고정효소를 사용해 공기 중 질소를 나무가 흡수할 수 있는 성분으로 전환시킨다. 연구팀은 이때 몰리브덴이 필수적인 성분이라는 것을 밝힌 것.

열대우림의 전체 영양소에서 몰리브덴이 차지하는 비율은 1만분의 1 정도에 불과하다. 하지만 사람에게 적은 양의 비타민이 필수적이듯이 열대우림에게도 몰리브덴이 필수적이라는 설명.

헤딘 교수는 “열대우림의 빠른 성장력을 조절하는 몰리브덴이 열대우림이 흡수하는 이산화탄소의 양을 조절하는 열쇠가 될 수 있다”고 말했다.

 

 



이재웅 동아사이언스 기자 ilju2@donga.com

동아일보 자료사진

내과학상자담기  E-MAIL 프린트 카카오스토리 트위터 페이스북 RSS

나도 한마디 0개의 댓글이 있습니다.

등록하기

목록


내 당근 보러가기

내 뱃지 보러가기

TOP