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해설이 있는 과학

최신 소식 속에 담긴 다양한 과학정보에 대한 해설입니다.

실제로 도는 게 아닙니다. 착각입니다






그림을 한 번 슬며시 살펴보자.
정말 원 9개는 서로 맞물려 빙글빙글 돌고 있는 걸까.
그러나 원 하나를 집중해서 살펴보면 실제로는 어떤 원도 돌지 않는다는 사실을 알게 된다.
과연 이런 환영은 왜 보이는 걸까?




일본 교토 리츠메이칸대 키타오카 아키요시(北岡明佳) 교수 연구팀은 기능성 자기공명영상(fMRI)로 사람 뇌를 촬영해 이들 원들이 빙빙 도는 것처럼 보이는 원인을 알아냈다.
지금까지 과학자들은 이런 환영이 상상력을 유발하는 높은 수준의 뇌 활동에서 파생된다고 추정해왔다. 하지만 이번에 연구팀은 환영이 그보다 낮은 수준인 시각을 담당하는 시각피질에서부터 유발된다는 점을 알아낸 것. fMRI 촬영 결과 사람 눈이 회전하는 것처럼 보이는 원들을 볼 때 대뇌에 동작을 인지하는 영역이 강한 자극을 받는 것으로 나타났다.

연구팀 측은 “이번 연구는 착시현상에 민감한 차량이나 항공기 계기판을 만들거나 텔레비전과 영화 제작에 활용될 것으로 기대된다”고 설명했다.

키타오카 교수는 자신의 홈페이지(http://www.ritsumei.ac.jp/~akitaoka/index-e.html)를 통해 더 많은 사례를 소개하고 있다.

 


박근태 동아사이언스 기자 kunta@donga.com



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