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닭 크기 초소형 육식공룡 발견




500원 짜리 동전만한 헤스퍼로니커스의 발톱. 사진 제공 캐나다 캘거리대


몸길이 0.5m 몸무게는 2kg 밖에 안 돼


캐나다 캘거리대 니콜라스 롱리치 교수팀이 17일 공개한 ‘헤스퍼로니커스(Hesperonychus)’의 날카로운 발톱사진. 영화 ‘쥐라기 공원’에서 날카로운 발톱을 이용해 사냥하는 벨로시 랩터와 사촌 격이지만 체구가 훨씬 작다. 연구진은 7500만 년 전 캐나다 앨버타 주 숲과 늪지에서 작은 새나 양서류를 먹고 살던 이 공룡의 몸길이가 0.5m, 몸무게는 약 2kg 정도로 추정했다.

연구진은 “북미지역에서 초소형 공룡이 발견된 것은 처음”이라며 “앞으로 세계 곳곳에서 소형 공룡이 많이 발굴될 것으로 예상된다”고 말했다. 이번 연구결과는 16일 발행된 미국립과학원회보(PNAS)에 상세히 소개됐다.

 

 

 

 

 


변태섭 동아사이언스 기자 xrockism@donga.com



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