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뇌에 약물 직접 전달 질환 치료 기술 개발


뇌와 중추신경계에 약물을 바로 투입할 수 있는 약물전달 기술을 국내 연구진이 개발했다.

포스텍 화학과 정성기 교수팀은 “인간면역결핍바이러스(HIV)의 치료제(AZT)를 약물전달체와 결합시켜 뇌 조직에 직접 전달하는데 성공했다”고 8일 발표했다. 뇌는 외부 물질이 들어오지 못하게 막는 보호막인 혈뇌장벽으로 둘러싸여 있어 해로운 물질은 물론 약물의 침투까지 막아 그동안 뇌 질환을 치료하는데 어려움을 겪었다.

정 교수팀은 탄소와 수소 분자로 이뤄진 미세 접착제를 이용해 HIV 치료제와 약물전달체를 결합했다. HIV 치료제는 약물전달체를 타고 평소에는 넘어갈 수 없었던 혈뇌장벽을 자유롭게 통과했다. 연구팀은 쥐를 이용한 실험에서 이 약물이 뇌조직에서 HIV바이러스의 증식을 억제하는 것을 확인했다. 이 연구는 영국화학회의 국제학술지인 ‘케미컬 커뮤니케이션즈’ 온라인판 6월 22일자에 게재됐다.

정 교수는 “이번에 개발한 약물전달체를 이용해 뇌종양이나 알츠하이머병 같은 난치성 중추신경계 질환 치료제를 개발할 수 있을 것”이라고 말했다.




전동혁 동아사이언스 기자 jermes@donga.com


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