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달탐사 우주선용 액체로켓 엔진 개발



 



KAIST 권세진교수와 스페이스솔루션 공동 연구


KAIST는 항공우주공학과 권세진 교수 연구팀이 벤처기업 스페이스솔루션과 달탐사 우주선의 액체로켓 엔진 개발에 성공했다고 29일 밝혔다.이 엔진은 탐사선을 지구궤도에서 달로 보내는 데 필요한 추력 1200뉴턴(120㎏의 무게를 들어올리는 힘)을 낼 수 있다.

이번에 개발된 우주선 엔진 LKR-1은 길이 21㎝, 무게 1.8㎏이고 친환경 추진제를 사용하며 추진제는 상온에서 액체상태로 저장이 가능해 지구에서 달에 도착하는 동안 별도의 냉각이 필요없다.

권 교수는 2008년에는 소형 달착륙선을 개발했으며 이번에 탐사선을 달궤도에 진입시키는 엔진 개발에 성공함한 것이다. 이로써 달탐사를 위한 핵심기술을 대부분 확보, 달탐사를 앞당길 수 있는 길을 열었다.

권 교수는 "우주선 엔진기술은 우주 선진국의 엄격한 수출통제를 받는 기술로 분류돼 우리나라가 자력으로 우주를 개발하기 위해서는 반드시 기술자립화가 이뤄져야 한다"며 "LKR-1을 인공위성에 장착할 경우 위성의 공전궤도를 변화시킬 수 있기 때문에 첩보위성에도 사용이 가능하다"고 말했다.

그는 또 "LKR-1은 우주 선진국이 보유하고 있는 맹독성 추진제 엔진에 비해 개발 및 시험에 훨씬 적은 비용이 소요돼 수출 및 기술이전이 기대된다"며 "현재 네덜란드 업체와 LKR-1의 유럽 내 독점판매를 위한 MOU 체결을 진행중"이라고 덧붙였다.

 

 



전승민 동아사이언스 기자 enhanced@donga.com



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