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침팬지가 동족살해하는 이유?

 

 

 

미국 미시간대 연구진, ‘커런트 바이올로지’에 발표
인간의 역사는 전쟁의 역사라는 말이 있다. 인간과 가장 비슷한 유인원 침팬지는 어떨까. 최근 침팬지 역시 영역을 넓히는 과정에서 다른 집단의 침팬지를 살해한다는 연구결과가 나왔다.

미국 미시간대 연구진은 22일 ‘커런트 바이올로지’에 “10년 동안 우간다 키발 국립공원 지역에 사는 침팬지 2개 집단을 관찰한 결과 침팬지 150마리로 이뤄진 집단이 다른 집단을 공격해 18마리에게 치명적인 부상을 입히는 것을 목격했다”고 발표했다.
 
연구진은 또 무리를 지어 2시간 이상 영역 밖을 순찰하던 침팬지 28마리가 새끼를 안고 있던 다른 집단의 암컷과 마주치자 즉각 공격해 새끼 한 마리를 살해하고 약 30분가량 사투를 벌여 나머지 새끼에게도 치명상을 입힌 사실을 직접 목격했다고 밝혔다.

연구진은 “2009년 이런 일이 있은 후 공격한 침팬지 무리의 영역이 22% 넓어졌다”며 “침팬지의 공격성에 대한 오랜 의문을 푸는데 도움이 될 것”이라고 설명했다.

 

 



변태섭 동아사이언스 기자 xrockism@donga.com


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