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약한 태풍이 많을까, 센 태풍이 많을까?





거듭제곱의 법칙에 따라 약한 태풍이 더 많아


무작위로 불규칙하게 발생한다고 알려진 태풍(열대성저기압)의 탄생원리가 밝혀졌다.

스페인 바르셀로나 자치대 수학연구센터의 알바로 코랄 박사팀은 태풍의 세기가 ‘거듭제곱의 법칙(Power-law)’을 따른다는 사실을 발견했다. 이 연구 결과는 세계적 과학학술지 ‘네이처 피직스’ 7월 11일자 인터넷 판에 게재됐다.

거듭제곱의 법칙은 작은 현상이 큰 현상보다 자주 일어난다는 법칙이다. 가령 달의 분화구 지름의 분포나 주식시장의 수익률, 지진발생율 등 다양한 사회·자연 현상들이 거듭제곱의 법칙을 따른다.

하지만 태풍이 거듭제곱 현상을 따른다는 사실은 알려지지 않았다. 연구팀은 그 이유를 자료 부족 때문인 것으로 보고, 1965년부터 2007년까지 태풍이 자주 발생하는 태평양 북서부, 인도양, 남태평양, 대서양 등 4개 해역에 걸쳐 태풍정보를 분석했다.

연구팀은 바람의 세기와 태풍의 지속시간을 곱해 태풍이 방출한 에너지를 구하고 이를 토대로 태풍의 세기를 비교한 결과 약한 태풍이 센 태풍보다 자주 일어난다는 사실을 발견했다.

연구팀은 또 바다표면이 뜨거워질 때는 강한 태풍이 더 자주 발생한다는 사실도 추가로 발견했다. 코랄 박사는 “지구온난화가 계속돼 바다가 더욱 뜨거워진다면 우리는 더 많은 태풍을 겪을 수도 있다는 사실도 알아냈다”고 말했다.

 

 

 

 

 



김종립 동아사이언스 기자 jlkim00@donga.com



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