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먹는 상상하면 식욕이 사라진다?!

카네기멜론대 허영은 연구원팀 사이언스에 논문 게재


먹는 상상을 반복하면 식욕이 감소한다는 연구결과가 나왔다.

카네기멜론대 경영대학 박사과정에 재학 중인 허영은 연구원(30)팀은 실험참가자 51명을 대상으로 엠앤엠(M&M) 초콜릿을 먹는 상상을 반복하는 실험을 한 결과, 30회 반복하면 실제 초콜릿 섭취량이 상상하기 전보다 절반 수준으로 감소한다는 사실을 알아냈다.

실험은 두 그룹으로 나눠 진행됐다. 한 그룹은 초콜릿 사진을 보면서 먹는 상상을 3회 반복하고 다른 그룹은 30회 반복한 뒤 실제 초콜릿을 섭취했다. 실험결과 먹는 상상을 3회 반복한 그룹은 초콜릿을 평균 4.18g을 섭취한 반면 30회 반복한 그룹은 2.21g을 먹었다. 이는 실험 전에 섭취했던 초콜릿 양(4.08g)의 절반 수준이다.

 

 





허 연구원은 이것이 “먹는 상상을 반복하면 먹고 싶은 욕구에 둔감해지기 때문”이라고 설명했다. 그는 “이번 실험 결과가 단순히 먹는 상상을 통해 포만감을 느끼게 되는 경우와는 다르다”며 “치즈로 같은 실험을 진행한 결과 3회 상상했을 때 11.25g, 30회 상상했을 때 6.36g으로 섭취량이 크게 차이났지만 정작 초콜릿 섭취량은 별 차이가 없었다”고 덧붙였다.

허 연구원은 “이번 연구를 통해 실제 경험이 아닌 상상 속의 경험도 현실의 행동에 영향을 미칠 수 있음이 밝혀졌다”며 “건강을 해치는 음식에 대한 욕구나 흡연 욕구를 조절하는 방법을 개발하는 데 활용할 계획”이라고 밝혔다.

허 연구원은 2006년 서울대 경영학과에서 석사학위를 받았다. 이 연구결과는 과학학술지 ‘사이언스’ 10일자에 게재됐다.

 

 

 



이영혜 동아사이언스 기자 yhlee@donga.com



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