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광합성 하는 말벌 봤나요?


말벌이 광합성을 하는 것으로 밝혀졌다.

이스라엘 텔아비브대 물리천문학과 데이비드 버그만 교수는 황말벌이 배에 있는 노란색 줄무늬를 이용해 광합성을 한다고 독일 학술지 ‘자연과학’ 저널에 지난해 12월 발표했다.

 

 






황말벌은 배에 있는 노란색과 갈색 줄무늬를 이용해 광합성을 한다. 배에 있는 노란 줄무늬는 ‘크산토프테린’이라는 노란 색소로 이루어져 있다. 버그만 교수팀은 인공 크산토프테린을 이용해 노란 색소가 태양 에너지를 전기 에너지로 바꾼다는 것을 확인했다.

황말벌의 배는 빛을 흡수하는데 유리한 구조를 갖고 있다. 굴곡 있는 배의 구조가 태양빛을 분산시켜 흡수하는 양을 최대화 한다. 버그만 교수팀은 원자보다 작은 시료를 관찰할 수 있는 ‘원자힘현미경(Atomic Force Microscope,AFM)'을 사용해 이 같이 밝혔다.

버그만 교수팀은 황말벌을 이용해 새로운 재생 에너지를 얻는 방법을 연구할 계획이다.

 

 



원호섭 동아사이언스 기자 wonc@donga.com



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