척척박사 연구소

척척박사 연구소과학이야기제목별로 보기해설이 있는 과학

해설이 있는 과학

최신 소식 속에 담긴 다양한 과학정보에 대한 해설입니다.

직접 에탄올 연료전지 반응물 규명

 


직접 에탄올 연료전지에서 발생하는 반응 생성물과 그 전하량을 우리나라 연구진이 세계 최초로 밝혀냈다.

한국기초과학지원연구원 한옥희 책임연구원은 직접 에탄올 연료전지를 이용해서 전기를 생산할 때 만들어지는 생성물을 핵자기공명분광장치(Nuclear Magnetic Resonance spectrometer: NMR spectrometer)를 이용해 규명하고 반응 생성물의 전하량 측정에 성공했다고 14일 밝혔다.

직접 에탄올 연료전지는 에탄올을 연료로 사용하는 전지로 에탄올이 이산화탄소로 변하면서 발생하는 화학에너지를 전기에너지로 바꾼다.

한 책임연구원은 핵자기공명분광장치를 이용해 직접 에탄올 연료전지의 반응 생성물을 알아냈다. 핵자기공명분광장치는 원자핵에 흡수되거나 방출되는 에너지를 측정해 원자의 구조를 알아내는 장비다.

에탄올은 분자가 크고 탄소와 탄소의 결합으로 이루어져 있다. 이 결합이 잘 끊어져야 연료전지의 효율은 높아진다. 그러나 에탄올은 모두 산화되지 못하고 중간물질이 생성되면서 전지의 효율은 떨어진다. 한 책임연구원은 "에탄올이 산화될 때 아세트산, 아세트알데히드 등의 반응물이 생성됐다"면서 “연료전지의 성능이 떨어지는 이유를 밝혀냈다"고 설명했다.

연료전지의 효율에 큰 영향을 미치는 것은 아세트산이었다. 한 책임연구원은 반응 생성물의 전하량을 측정해 아세트산이 많이 발생할 때 전지의 효율이 높아지는 것을 발견했다.

이번 결과는 연료전지의 상용화를 앞당기고 우수한 전지를 개발하는 토대를 제공할 것으로 보인다. 한 책임연구원은 “연구결과를 이용해 촉매를 개발하거나 전지를 운용하는 조건을 조절해 효율이 높은 연료전지를 만들 수 있을 것"이라고 덧붙였다.

이번 연구는 응용화학분야 학술지 ‘앙케반테케미(Angewandte Chemie International Edition)’ 온라인판 8일자에 게재됐다.

 

 

 



원호섭 동아사이언스 기자 wonc@donga.com


내과학상자담기  E-MAIL 프린트 카카오스토리 트위터 페이스북 RSS

나도 한마디 0개의 댓글이 있습니다.

등록하기

목록


내 당근 보러가기

내 뱃지 보러가기

TOP