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함수의 아버지 ‘오귀스탱 코시’






오귀스탱 코시는 프랑스 파리에서 태어나 16세에 에콜 폴리테크니크에 입학한 뒤 수석으로 졸업했다. 토목기사로 활동하며 수학 연구를 하다가 교수가 됐다. 프랑스 혁명 시기에 활동하며 정치적 신념 때문에 고난을 겪기도 했다.

그의 주요 업적으로는 복소변수함수론과 해석학에서 엄밀성을 높인 것을 꼽을 수 있다. 그는 그때까지 계산해서 값을 얻기만 하던 미분방정식에 특정한 조건에서 유일한 해가 있다는 사실을 처음 증명해, 해석학을 계산에서 논리의 단계로 올려놓았다는 평을 받고 있다.

또 그는 복소함수론의 기초를 정리했는데, 유체역학과 공기역학에서 유용하게 쓰이던 복소수를 수학의 연구 분야로 분명하게 만든 것이다.

특히 그는 함수의 개념을 오늘날 우리가 배우는 형태로 확장시켜 함수의 아버지라고 불리기도 한다.

 

 

 



박응서 동아사이언스 기자 gopoong@donga.com



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